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保罗‧克鲁格曼:皮凯蒂和反对者谁会先崩溃?

保罗‧克鲁格曼 · 2015-07-14 · 来源:大风网站
《21世纪资本论》 收藏( 评论() 字体: / /

  我曾经发表了一篇题为〈富人、右翼和事实〉(TheRich, the Right, and the Facts)的文章,文中描述一些人出于政治动机,否认一些显而易见的事实——美国的不平等现象大幅加剧,特别是顶级富豪们变得更加富有了。我发现一些身居高位的人在统计数据上做了手脚,对此你可能也不会感到惊讶。

  得知情况现在没有太大改变,你可能也不会感到惊讶。那些“惯犯”不仅继续否认显而易见的事实,而且还反复唱着那些已被拆穿的同样反调:不平等并非真的在加剧;好吧,它是在加剧,但是那不要紧,因为我们社会的流动性非常大;无论如何这都是一件好事,任何觉得它成问题的人都是马克思主义者。

  可能会让你大吃一惊的,是我发表那篇文章的年份:1992年。

  这就带出了最新的一场知识界的混战。这场混战是英国《金融时报》经济新闻编辑克里斯‧贾尔斯(Chris Giles)撰文攻击托马斯‧皮凯蒂的畅销书《21世纪资本论》所引发的。贾尔斯声称,皮凯蒂作品中存在“一系列错误,从而扭曲了他的结论”,事实上并不存在证明财富愈发集中在少数人手中的确凿证据。多年来一直在关注这种争论的每个人可能都在想,“又来了”,我也是一样。

  果然,随后的讨论对贾尔斯不利。他指责的错误,实际上对于任何有赖于多种来源的研究来说,都是正常的数据调整。而他的重要论断,即没有明显的财富集中度增加的趋势,则是基于一个已经为人所周知的谬论。专家早就警告过,这种谬论相当于把苹果和橘子做比较——而且我在1992年的那篇文章里也辨识过这个谬论。以下内容的信息量可能有点太大,但事情是这样的:无论是对收入还是对财富,我们都有两种证据的来源:一是调查问卷,人们会被问及自己的财务和税收数据。虽然用调查问卷数据来跟踪穷人和中产阶级的状况很有用,但是它会明显低估顶级富豪的收入和财富——不严格地说,因为你很难调查足够多的亿万富翁。所以对这1%,或者0.1%的富豪的研究,主要得靠税收数据。但是,《金融时报》的批评文章把以前的基于税收数据的估计,和新的基于调查问卷的估计进行了对比,这就自然而然形成了一个偏差,抵消了财富集中程度加剧的趋势。

  总之,这个希望推翻“我们的社会已经变得更加不平等”的最新尝试,本身已被推翻。这应该没有出乎你的意料。从高端房地产价格的飙升,到奢侈品市场蓬勃发展,有如此之多的独立指标,都显示了社会不平等的状况在大幅加剧,任何声称不平等状况没有加剧的主张,几乎都可以肯定是在进行数据分析时出了错。

  然而,否认不平等的人仍然存在,这和否认气候变化的人仍然存在道理是一样的:拒绝承认这个事实,或者至少放出一些烟雾弹,符合一些权势群体的利益。事实上,“皮凯蒂的数字全错了”这种说法肯定还会反复涌现,尽管只要认真检查一下,它们就会迅速崩溃。

  顺便说一句,我不是在指责贾尔斯为虎作伥,虽然也有一些自诩为专家的人是那样做的。没有哪个人的观点应该凌驾于批评之上。但在充满政治色彩的问题上,批评某个共识的人必须有一些自我意识;他们需要扪心自问:自己真的是在追求智识上的诚实,还是在专唱反调,成为打击自由派信念的专业“打假”人士。(说来也怪,目前在右翼还没有专门批评保守派信念的反调分子。怎么会这样,真是搞笑。)

  你需要知道的是这些:是的,收入和财富集中到少数人手中的程度,在过去几十年里大大增加。但取得这些收入、拥有这些财富的人,并不是一直变动的群体。底层的1%人口收入提高,向上流动一个百分点的区间,这是颇为常见的情形,反之亦然。然而从赤贫变成富豪,或者从富豪陷于赤贫的故事,却十分少见——多年时间里平均收入的不平等,与某个特定年份的不平等相比,并没有低多少。税收和福利并不会很大地改变局面。实际上,自20世纪70年代以来,对收入最高的阶层实行的减税,导致税后不平等的加剧比税前不平等的加剧更快。

  这种局面令一些人感到不安,因为这符合对富人加税的民粹主义诉求。然而好主意不需要用虚假的借口来宣扬。如果反驳民粹主义的论调,要依靠对不平等做出虚假的表述,那么你应该考虑这样一种可能性:民粹主义者或许是正确的。

  摘自严武编:《热议〈21世纪资本论〉》,大风出版社2014年

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