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疫情危机中,缺乏积蓄的美国数百万租户或被赶出家门

Jessica Contrera and Tracy Jan · 2020-03-24 · 来源:加拿大和美国必读
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  据《华盛顿邮报》3月22日报道:在新冠肺炎疫情形势不断恶化的美国,上百万的美国人被告知要待在自己的房子里,但是各地的房东仍然在下逐客令。

  今年66岁的吉尔·弗格森,患有慢性支气管炎和慢性阻塞性肺病(COPD),如果不幸感染了冠状病毒,死亡的可能性很大。弗格森已经在威斯康星州的复式公寓里自我隔离好几天了。

 

  周一时,房东来敲门,弗格森一直等到敲门声停止后才敢去开门。门口留下一张驱逐令,上面写着:“你必须在4月15日或者之前搬走。”

  看完字条,弗格森赶忙去找呼吸器,这句话,让她觉得无法呼吸。因为她清楚,房东已经在卖房子了,需要给新业主腾地方,只是她没想到会这么快。现在美国疫情如此严重,离开家可能意味着要冒着生命危险,去找一个新的住处。

  美国总统特朗普18日宣布,住房和城市发展部(Department of Housing and Urban Development)将通过暂停所有止赎和驱逐的行动,直到4月底,目的是为租房者和业主提供即时救济。

  但特朗普通告的情况与实际不符。

 

  美国政府宣布的这项行动,实际保护的是3000多万业主不被驱逐,但不包括4000万租房者。住房和城市发展部针对无力偿还联邦抵押贷款的业主,发布了为期60天的暂缓驱逐令。美国联邦住房金融局(Federal Housing Finance Agency)还向在两家政府控股的公司——房利美(Fannie Mae)和房地美(Freddie Mac)贷款的业主提供了救助。

  包括纽约在内的一些城市公共住房管理部门也暂停了驱逐行动,但只适用于联邦补贴公寓的租户。虽然一些州长、市长、市议会和法官正在采取行动,但大多数州和市范围内的暂停驱逐行动只持续几周。

  在弗格森收到逐客令的第二天,密尔沃基的一名法官下令,县治安官的副手们开始停止执行驱逐令,直到4月9日。

  住房倡导者说,如果不暂停驱逐行动,美国这些弱势群体将失去可能阻止他们感染病毒的住房。其中,租房者里以黑人和拉美裔居多,他们将受到最直接地影响。

  美国低收入住房联盟主席Diane Yentel表示,“重要的是,要有一个统一的政策,保证每个美国人不会在突发卫生公共事件中失去家园。”

  国会议员们也注意到,餐饮业、酒店业和零售业的大规模裁员将在未来几周内进一步加剧。而且,当前已经通过的新冠病毒救助法案中,并没有将低收入人群的租房情况进行保障。

  众议院金融服务委员会(House Financial Services Committee)主席、加州民主党众议员沃特斯(Maxine Waters)周三公布了一项立法提案,该提案将禁止所有的房屋驱逐房客和止赎,并暂停向接受联邦住房补贴的租户收取租金。其中,还将包括1000亿美元的财政援助,以帮助人们支付租金。

  同时,住房倡导者说,房东也需要得到收入损失的补偿,以维持他们的公寓。

  住房和城市发展部下令对受冠状病毒影响的业主实行60天的止赎延期。

  这些救助办法,对于按时支付租金、但房东有权出售房产的弗格森来说,并没有实际的意义。

  收到通知后,弗格森拿起锈迹斑斑的车钥匙,出门去了超市,不再自我隔离,她只剩下50美元(约355元人民币)现金,直到4月初发放下一笔社保金。

  她说:“我买不到食物,还得买行李箱。压力太大了!太过分了!”

  弗格森之前一直无家可归,因为遭到丈夫虐待,受伤后做了手术,医药费也变成了医疗债。在四年前,她还有资格领取租房补贴券,于是她从车里搬了出来,住进了一套两居室的复式公寓,房租每月290美元(约2060元),不包水电费。

  当她从超市开车回家时,她为自己违背了留在家里的承诺而感到内疚,她开始意识到,重新安置和自我隔离是不可能的。她不能和孩子一起住,就算找到一家愿意接收她的公寓,也不能去看,因为她不能让别人来帮忙收拾行李。

  她给一家法律援助机构发了邮件,希望他们有解决办法。然后,她的心开始飘向那些以前做手术后剩下的药片,她想,这可以在事情变得更糟之前结束这一切。

  “我已经没有勇气了,”她说。

  随着冠状病毒的大流行使美国大部分经济陷入瘫痪,这种绝望的感觉正在一天天地渗入各地的家庭。

  媒体采访了一些调酒师、家庭健康助理、厨师、理发师和艺人,他们普遍反映,工作时间被缩短了,或者突然失业了,他们担心自己也会很快收到驱逐令。

  美国劳工部最新公布的数据显示,美国申请失业救济的人数一周内增加33%,达到28.1万人。经济学家预测,到本月底将有100多万人失业。

  房东们的经济能力取决于租金收入,人们也在争论可以给租户多少折扣。

  人们越来越担心冠状病毒对无家可归者的影响。

 

  在宾夕法尼亚州的格林斯堡,道恩·阿戴尔(Dawn Adair)正试图与房东协商一项协议。

  阿黛尔在Dollar General的仓库工作,去年因怀孕而被解雇。她的未婚夫是当地一所大学的预备厨师,后来学校因冠状病毒而关闭。现在她担心她们一家五口,包括一个8个月大的女儿和两个十几岁的孩子,很快就会无家可归。

  他们以前也曾被房东赶出房门,那是去年7月,在她生下孩子的几天后。他们目前住的三居室公寓月租金是1300美元(约9250元人民币)。

  宾夕法尼亚州最高法院已经宣布,在4月3日之前暂停全州范围内的驱逐行动。尽管如此,阿黛尔还是问房东,如果他们不交房租,下个月是否会被赶出去。

  阿黛尔说:“房东让我先交一半,剩下的以后再算,因为她说,‘我也有账单。’”

  由于缺乏联邦立法的支持,20多个州的法院和州长在全州范围内暂停了驱逐程序。而在其他地方,解决方案也都不一样:许多大城市已经采取了行动,而较小社区的租户仍然面临风险。一些治安部门已经单方面决定不执行法院下发的驱逐令,其他部门则表示,按照法律他们有义务贯彻执行。

  在内华达州,赌场和旅游业的关闭使经济陷入瘫痪,不止有一名法官下令通过电子文件和电话听证会继续进行驱逐程序。

 

  随后,该州法院发布了一项30天内禁止驱逐的通知,但当地法律援助组织表示,他们仍然接到被驱逐者打来的电话。

  在路易斯安那州,阿曼达·希恩(Amanda Hiern)的门上贴了一张通知,他是一名资深酒保和服务员,后来做起了优步司机。周三,就是新奥尔良市将驱逐法庭关闭到4月24日的几天后,希恩的房东要求她在周一之前全额支付3月份的房租,否则“我们将对你提起驱逐诉讼”,而且,被驱逐的租户将承担186美元(约1320元)的诉讼费用。

  “请注意,我们不接受任何分期付款或支票!”纸条上还写着。

  住房倡导者已经向希恩保证,市政府和州政府不再继续驱逐她,意味着她不会被赶出已经住了六年的公寓,但已经拖欠了一个月的房租让她很担心。而且因为最近生了一场病,让她没法开车挣钱。再加上,她原本指望在圣帕特里克节庆祝活动中多工作几个小时,也由于冠状病毒的影响,庆祝活动被取消了。

  “我只是个打零工的,怎么才能赚到钱呢?每天的生活要过,可我连工资都没有。”47岁的希恩说。“我所有的收入都依赖于旅游、活动、酒吧和餐馆的营业,房东的驱逐令让我觉得,我必须冒着生命危险出去挣钱。”

  新奥尔良公平住房行动中心(Fair Housing Action Center)政策主管麦克斯韦尔·齐尔杜罗(Maxwell Ciardullo)表示,暂停驱逐是不够的,因为希恩这样的人无力补足拖欠的房租。

  “暂停只是推迟一两个月,一旦法院开放,我们就会看到一场驱逐的海啸”,他补充说。

  为应对这种情况,美国各地的法律援助组织都做好了准备,其中大多数都对上门的人停止了服务,试图开展远程服务。

  在威斯康星州,律师们在沙发和餐桌上工作,以响应弗格森的求助,因为他们主张在全州范围内暂停驱逐。

  “并不是房东的权利不重要,现在这是生死攸关的问题”,威斯康星州住房法律优先行动协调员克里斯汀·多纳霍(Christine Donahoe)说。

  律师们发现,至少他们可以让弗格森在房子里多呆几个星期。他们告诉弗格森,虽然贴在门上的通知写着4月15日,但应该是在她4月底交房租后的28天,可以从她收到通知之日算起。

  在那之后会发生什么,取决于密尔沃基县法院是否会继续暂停驱逐程序,以及州或联邦是否对驱逐安排进行统一回应。

  周五,弗格森在她的复式公寓里一边看新闻,一边担心冠状病毒不知道会持续多久。然后给孙辈们发了视频,告诉他们自己很想念他们。接着继续收拾行李,因为她不确定以后会怎样。

  备注:本文编译自华盛顿邮报,原文作者 Jessica Contrera and Tracy Jan,英文原文链接:https://www.washingtonpost.com/dc-md-va/2020/03/22/evictions-coronavirus-renters-shelter-in-place/

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