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城读│《科学》杂志推荐不确定时代的阅读书单

Valerie Thompson · 2020-10-17 · 来源:城读
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  《科学》杂志推荐不确定时代的阅读书单

  《科学》编辑汇总杂志近期书评,主题各异,涵盖人类当前面临的诸多挑战,包括预测警务、教育技术、亲密关系、气候变化、农业技术应用、乃至地球的形成和太阳系之旅,可供不确定时代一读。

  Valerie Thompson, A reading list for uncertain times, 8 September, 2020.

  Source:

  https://blogs.sciencemag.org/books/2020/09/08/fall-reading-2020/

  1.《一连串幸运的事件:偶然性与地球的形成》

  

  为什么世界是如此这般模样?我们人类如何步入现在?所发生的一切都是必然的,抑或出于偶然?几千年来,哲学家和神学家一直苦苦思索这些问题,但过去半个世纪惊人的科学发现揭示了我们生活在一个由偶然性驱动的世界里。《一连串幸运的事件:偶然性与地球的形成》讲述了偶然性的令人敬畏的力量,以及偶然性如何成为生物世界中所有美丽和多样性的惊人来源。

  与其他物种一样,我们人类的出现是偶然的。但令人震惊的是,要有多少事情——其中任何一件都存在不发生的可能——必须以某种方式发生,人类才会出现。从极不可能的小行星撞击,到冰河时代的疯狂动荡,再到我们祖先性腺中的不可见的意外事件,人类通过一连串惊人的幸运事件才出现在地球上。今天偶然性依旧继续决定着生与死之间薄如蝉翼的界限。

  本书从地球历史上发生的最有影响力的偶然事件开始:白垩纪—古近纪灭绝事件,小行星撞击尤卡坦半岛,导致恐龙灭绝和哺乳动物的扩张。考虑到地球的自转速度,如果这颗小行星早30分钟或晚30分钟撞击,科学家认为它将会落在大西洋或太平洋,造成的后果会小得多。如果真是那样的话,今天可能还会有恐龙,却不会有人类。

  作者还详细解释了偶然性如何创造了自然选择所赖以起作用的基因多样性,并导致地球物种的丰富性,以及仅仅163个基因片段之间的随机组合如何能使人类免疫系统产生多达100亿种不同的抗体。有趣的是,人类基因组只是父母可能产生的70万亿种可能性中的一种。

  2.《不可持续的不平等:社会正义与环境》

  飓风是否会区分富人和穷人?地震是否会针对特定受害者?系统性的种族主义如何影响发展目标?在对可持续发展和环境责任的学术探讨中,我们对收入和能源消耗之间关系的假设在很大程度上仍然植根于如下想法:社会不平等会随着国家的发展而减少,从而减少环境不平等。但这种关系在现实中似乎并不存在。

  法国经济学家卢卡斯·尚塞尔(Lucas Chancel)所著《不可持续的不平等:社会正义与环境》翻译为英语,近日由哈佛大学出版社出版,本书基于作者在法国可持续发展与国际关系研究所从事的实证研究而写成,探讨社会正义与环境可持续性的交叉领域。本书论述环境与社会经济不公之间的关系类似于一种恶性循环。尚塞尔从代内经济不平等的角度进行论述,认为社会不平等是环境不可持续发展的核心驱动力,导致富人消费更多,穷人失去环境资源的恶性循环,面对环境冲击穷人变得日益脆弱。

  3.《难以颠覆:为何单凭技术无法变革教育》

  大规模学习倡导者大胆承诺,技术可以颠覆传统的学校教育方法,从根本上加快学习速度,使教育民主化。在精英大学和最贫困社区的小学里,启动了种种由硅谷企业家赞助的教育实验,并大力宣传。《纽约时报》宣布2012年为“慕课年”,不到十年之后的今天来看,这一宣告似乎为时过早。

  新冠病毒全球大流行迫使许多学校系统和教育机构转移到网上教学,利用在线工具和网络平台教育学生的需求更为紧迫。《难以颠覆:为何单凭技术无法变革教育》一书认为没有简单解决方案,也没有一刀切的工具可以促进这一过渡,许多最新技术,被寄望能够从根本上变革学校教育,但却被用来延续既有系统及其所造成的不平等。学习技术——即便是那些免费的学习技术——往往使富裕学生获益最大,却对缓解日益严重的教育不平等无能为力。而机构和投资者往往青睐于那些可以迅速扩大规模的项目,却牺牲了真正的创新。事实证明,技术本身并不能颠覆教育,也不能为过去艰难的制度变革之路提供捷径。

  本书的前半部分讨论了三种类型的大规模技术驱动的学习环境的简要历史、有限的成功和挑战:教师引导型,如通过大规模开放在线课程(MOOCs)教授的讲座;算法引导型(如可汗学院);以及同伴引导型(如称为Scratch的在线编程社区)。作者对这些模式成功所需条件、在K-12学校教育中采用这些模式的困难和局限性,以及当我们试图比较不同的方法时出现的挑战进行了扎实的阐述。作者认为,尽管我们可能认为一种技术的可得性是最大的限制因素,但事实是教育系统的构建根本不允许实验和新的学习方式。

  本书的第二部分阐述了实施教育技术的挑战。主要论点是,教育系统本质上是保守的,只有当技术设计者、教师和管理者共同协作,了解期望的学习目标以及定义和制约学习环境的参数时,缓慢渐进的变革才可能发生。

  技术确实在未来教育中发挥着至关重要的作用。我们需要新的教学工具,应该鼓励课堂实验。但成功的改革努力将专注于渐进式改进,而不是下一个杀手级应用。

  4.《区块链养鸡场:以及其他中国农村技术应用的故事》

  《区块链养鸡场》一书揭示了技术改变生活的无数种方式。例如,本书揭示了中国农村工业化牡蛎养殖、美国直播驱动的多层次营销方案以及中国网红参与的应用平台支持的零工经济之间存在的意外联系。顺着新技术编织的人与地方之间的线索,本书帮助读者追踪我们这个为科技所充斥的世界中涌现的模式。

  本书的每一章不仅论述我们如何使用技术,而且还论述使用技术的原因和目的。本书讲述的故事大多与中国农业有关。例如,书名中的例子将读者带到了位于中国贵州三桥“步步鸡”养鸡场。本书讲述农民与村政府和一家区块链公司合作,通过电商网站销售散养鸡。步步鸡每只售价300元人民币,相当于当地家庭年均收入的6%。许多中国人对食品供应链不信任,而中国上层城市居民愿意为食品安全的保证支付溢价,步步鸡的安全保证形式是真空密封,并附带一个二维码,揭示它在农场生活细节的区块链记录。

  无论是在中国还是美国,技术让上层阶级能以大多数人无法企及的价格绕过政府和社会监管的缺陷。技术并不能纠正本质问题,大多数人也无法从技术“解决方案”中获得好处。

  5.《预测与监控:数据、裁量权和警务的未来》

  美国的警察系统正在经历一场清算。全国(以及世界各地)的抗议者纷纷走上街头,抗议警察的暴行对少数族裔社区造成了不成比例的伤害,而市议会、立法者和新闻媒体也在争论当前警务的价值。在这一动荡的背景下,《预测与监控:数据、裁量权和警务的未来》一书的出版恰逢其时。

  《预测与监控》一书作者是一名训练有素的社会学家,她基于对世界上技术最先进的执法机构之一——洛杉矶警察局的实地调查,提供了一个前所未有的、内部的视角,了解警方如何使用大数据和新的监控技术。通过访谈和民族志观察,作者研究了算法控制的原因和后果。本书揭示了警察如何利用预测分析来部署资源、识别嫌疑人和展开调查;大数据分析的采用如何改变了警察的组织实践;以及警察自身如何应对这些新的数据密集型警务实践。虽然大数据分析具有减少偏见和提高效率的潜力,但作者认为,它也再生产和加深了现有的社会不平等模式,威胁隐私,并挑战公民自由。

  本书开创性地审视了私营部门在公共警务中日益增长的作用,改变我们对执法部门在客观性、效率和公共安全的名义下日益加强对平民的数据监控的看法。

  6.《太阳系的秘密生活:秩序、混乱和独特性》

  你知道土星的卫星“土卫六”拥有湖泊,其中含有液态甲烷,周围是高耸的丘陵和山谷,就像在地球这颗脆弱的星球上进化出生命之前一样?或者,水星是最害羞的星球?或者,火星最大的火山是地球的一百倍,火星最深的峡谷是地球大峡谷深度的十倍,或者,火星并不总是红色的,而是蓝色的?

  本书是内行人士所著的天文学指南,揭示了关于太阳系你需要知道的一切,关于行星、它们的卫星,以及我们在太阳系中的位置。

  7.《纠缠:未来的爱人、家庭和朋友》

  在量子物理学中,纠缠是两个粒子密不可分的一种属性。换句话说,纠缠的粒子无论距离多远,都不会真正独立于对方。《纠缠》是一本关于紧密相连的人以及新兴科技对他们关系的影响的短篇小说选集,题目贴切。一群才华横溢的作者在编者谢拉·威廉(Sheila William)的巧妙编辑下,全面探索亲密关系和技术的不同面向。作为一种额外的视觉享受,本书点缀于每个故事的插图融合了科学、数学和艺术,与主题相得益彰。

  在科技主导的未来世界里,人们仍然会纠缠于人际关系之中——恋爱、友谊和家庭。本书的故事探讨了科学技术的发展对维系我们情感纽带的影响。在这些故事中,奇异的新世界包括人工智能家庭疗法、漂浮的真菌建筑和未来主义爱情药水。一个由母亲组成的合作社试图共同抚养孩子,一对恋人试图通过采用性治疗机器人来解决分歧,机器人帮助一个患有帕金森病的女性治疗疾病等。

  8.《大秘密:二战一场机密化学武器灾难引发的抗癌战争》

  本书讲述了二战一场化学武器的灾难、事后掩盖真相,以及一位美国军医的发现如何导致第一种抗癌药物(化疗)开发的故事。

  1943年12月2日晚,德国空军轰炸了盟军在意大利巴里的一个重要港口,炸沉了17艘船,炸死了一千多名军人和数百名平民。在这场突如其来的空袭中,装载着2000枚芥子气炸弹绝密货物的美国约翰·哈维号自由舰深陷其中,该舰原本用于提防如果德国人采取毒气战,将用于报复。

  当一个又一个年轻水手开始突然死于神秘症状时,医生兼化学武器专家斯图尔特·亚历山大海军中校被派去调查。他很快就诊断出是芥子气中毒,但被英国官员否决了,他们决心掩盖这场媒体称之为“小珍珠港”的毁灭性海战灾难中毒气的存在。首相温斯顿·丘吉尔和德怀特·艾森豪威尔将军一致行动,压制真相,坚称审查是出于军事安全的需要。

  亚历山大不顾英国港口官员的反对,英勇地坚持调查。他关于巴里伤亡事件的最终报告立即被列为机密,但他关于芥子气对白血球毒性作用的突破性观察引起了科尼利厄斯·罗兹上校的注意,罗兹上校是一位先锋医生和研究科学家,既聪明又傲慢自毁,他认识到这种毒气既是杀手又是治疗方法,开创了由斯隆·凯特琳癌症中心领导的癌症研究新时代。与此同时,巴里事件仍被笼罩在军事机密中,导致记录丢失、错误信息,以及对致命化学武器如何被用于医疗用途的困惑。

  本书研究深入,文笔优美,是一个关于可怕的悲剧如何催生医学胜利的非凡故事。

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