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孟山都:收获恐惧

唐纳德.L.巴雷特,詹姆斯.B.斯蒂尔 · 2018-12-06 · 来源:女神读书会9  
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  女神按:如果你没有听过孟山都,或者不太清楚它和你有什么关系,你会在这篇文章中找到线索。2014年世界6大公司总共占据了私人作物研发的75%、商业种子市场的60%以及农业化学品销售市场的76%。孟山都是6巨头中的老大。中美贸易战前夕,中国市场80%的大豆来自进口—无论来自美国还是南美--绝大部分是孟山都的转基因大豆。不过,你我和孟山都还不止这一层关系。

  从2013年开始,每年的五月,数十个国家和地区、百万民众坚持不懈地参与“反孟山都游行”。2016年10月,来自五大洲的几百名农民、律师与环保运动者聚集在荷兰海牙,在人民法庭上控诉孟山都。经过历时6个月的审理,法官们判决孟山都犯下四宗罪:危害环境,土壤、水源、植物和生物多样性;掌控种子专利,危及食物权; 危害健康; 迫害科学家,威胁科学独立研究。今年8月,美国法庭判孟山都赔偿一名园丁近3亿美元,这名园丁因为喷洒孟山都的草甘膦除草剂而身患癌症,而案件的审理晒出了孟山都通过学术枪手隐瞒除草剂危害的铁证。孟山都研发的草甘膦除草剂,遍布世界,包括我国。这些乡村的、城市的,都和你我有关。

  近两年,农化企业已经完成新一轮整合:中国化工集团收购了瑞士先正达公司;美国陶氏化学公司与美国杜邦公司合并;德国拜耳收购了美国孟山都。种子、农药、机械与大数据结合,资本更集中,信息更垄断,全球气候和生态危机更严重。这些近的、远的,都与你我有关。

  (本期按语由香港理工大学应用社会科学系严海蓉老师受邀撰写。严老师长期以来一直关注以孟山都为代表的大资本集团控制世界粮食生产、操纵全球食物体系的行径,倡导以生态农业和合作经济等方式突破现有的食物生产与消费机制,捍卫“食物主权”。)

  《名利场》杂志按:孟山都的转基因种子已经支配了美国的食品供应链。现在它把目标转向了乳制品生产。除了公司令人畏惧的策略之外——利用无情的法律打击小农,还有它数十年来有毒污染的历史。 

  MONSANTO’S HARVEST OF FEAR

  孟山都:收获恐惧

  作者:唐纳德.L.巴雷特,詹姆斯.B.斯蒂尔

  译者:(女神读书会翻译组)小毛线

  原文发表时间:2008年4月2日

  “不,谢谢”: 菲律宾,一个由反孟山都的农民和志愿者设计的麦田怪圈。

照片来源:梅尔文·卡尔德隆/绿色和平组织/美联社图片

  加里·莱因哈特(Gary Rinehart)清晰地记得,2002年的那个夏日,一位陌生人走进商店对他发出威胁。莱因哈特当时正坐在他的“旧式乡村商店”——“公平交易”——的柜台后。这个商店坐落在密苏里州伊格尔韦尔(Eagleville)的一个破败镇广场之上。这里是堪萨斯城以北100千米外的一个小型农村社区。

  “公平交易”堪称伊格尔韦尔的地标。农民和镇民可以来这里买电灯泡、贺卡、猎具、冰淇淋、阿司匹林和其他几十种小物件,而不必驱车沿着35号州际公路开个15英里去县政府所在地贝瑟尼的大卖场。

  这里的所有人都认识莱因哈特。莱因哈特生于斯、长于斯,经营着伊格尔韦尔少有坚持下来的买卖。陌生人来到柜台,要求见莱因哈特。

  “哦,就是我,”莱因哈特说。

  莱因哈特回忆道,那个男人开始指责他,说他有证据证明莱因哈特侵犯了孟山都的专利而种植了孟山都的转基因大豆。那个男人说,最好莱因哈特把事情说清楚,和孟山都达成一致,否则后果自负。

  莱因哈特感到难以置信。疑惑的顾客和员工望向了他。和美国农村的许多人一样,莱因哈特知道孟山都在保护专利方面十分严厉,会起诉任何涉嫌侵犯专利的人。但莱因哈特不种地。他也不卖种子。他既没种下也没卖出一颗种子。他只在这个350人的小镇上拥有一个小——确实很小——乡村商店。有人竟敢闯进来在众人面前羞辱他,他感到愤怒。“这损害我和我生意的形象,”他说。莱因哈特说他告诉闯进来的人,“你认错人了” 。

  陌生人不肯打住,所以莱因哈特让他出去。陌生人走出去之时,口中还在进行威胁。莱因哈特说他记不得原话了,但是它们大意是:“孟山都是强大的。你赢不了。我们会搞定你的。你要付出代价。”

  这样的场景在全美乡村许多地方都正在发生,孟山都找上农民、农业合作社,种子经销商的门——任何它怀疑侵犯转基因种子专利的人。采访和法庭文件揭露,在美国中部地区,孟山都依靠私家侦探和调查者组成的秘密队伍在乡村散布恐惧。他们四散进入田野和乡镇,偷偷给农民、商店和合作社老板录像和拍照;刺探社区会议情报;从知情者那里获得有关农场活动的情报。农民说,有些孟山都调查者假扮成勘测员。其他人则直接在田上找到农民,试图迫使农民签下协议,允许孟山都获得农民的私人记录。农民叫他们“种子警察”,用“盖世太保”和“黑手党”这样的词形容这些人的手段。

  当被问及这些行为时,孟山都拒绝作出具体评论,只是说公司仅仅是在保护专利。“孟山都每天在研究中投入超过200万美元去识别、测试、开发和上市新种子与新技术,从而造福农民,”孟山都发言人达伦·瓦利斯在一封写给《名利场》的电子邮件中写道。“一个保护我们投资的工具就是为我们的发现申请专利,而且有必要的话,还要合法地保护这些专利,打击那些想要侵权的人。”瓦利斯说,绝大多数农民与种子供应商遵循了授权协议,但是“一小部分”人并没有遵循。出于对大多数服从孟山都规则的人的考虑,孟山都有必要对付那些“白白享用这项技术的人”。他说,只有很少一部分情况会涉及诉讼。

  有些人将孟山都的强硬手段与微软致力打击盗版软件的努力相比较。至少对于微软而言,购买软件者可以反复使用软件。而对于购买孟山都种子的农民来说,他们是做不到这一点的。

  控制自然

  数百年——乃至上千年——以来,农民总是一年四季永不停歇地储存种子:他们在春天播种,在秋天收获,随后在冬天收回、清洁种子为来年春天播种做好准备。孟山都将这一古老习俗倒转过来。

  孟山都开发了转基因种子,这种种子有抗药性——可抗农达(Roundup)(农达是一种草甘膦除草剂——译注)。它让农民得以方便地在田野播撒除草剂而不会对作物产生影响。孟山都随后给自己的种子申请了专利。美国专利及商标局此前从未给种子批准过专利,认为种子是一种生命形态,涉及了太多变量。“这不像描述一项具体产品,”食品安全中心(Center for Food Safety)法律主管约瑟夫·门德尔松三世(Joseph Mendelson III)如是说。他多年来一直在追踪孟山都在美国乡村的所作所为。

  种子当然不是具体产品。但是1980年,美国联邦最高法院经过五比四的投票,将种子视为具体产品,这为许多公司控制世界食品供应的举动打下了基础。最高法院在判决中将专利法的范围扩充到“活体人造微生物”。这场判决涉及的有机物不是种子,而是通用电气科学家开发用来清扫油污的一种假单胞菌(Pseudomonas)。但是大门既然开启,那么孟山都就随之利用。自20世纪80年代以来,孟山都已经成为转基因种子的全球领军企业。据美国农业部数据,孟山都获得了674项生物科技专利,比其他公司都要多。

  购买孟山都抗农达种子的农民都要签署一项协议,承诺在每次收获后不会为重新播种而私藏种子或卖给别人。这就意味着农民每年必须购买新的种子。农达销售量增长,也伴随着种子销量上涨,它们成为了孟山都致富的手段。

  这一绝对背离传统农业习俗的手段在乡间引发了骚动。有些农民并不懂他们不能为下一年的播种而保留孟山都的种子。其他人心里明白,但是无视了协议,不愿意扔掉如此有用的种子。还有些人说他们并不用孟山都的转基因种子,但是转基因种子会被风或鸟类带到他们的田里。在种子经销商为播种而清洁种子时,转基因种子很容易就与普通种子混到一起。它们看起来都一样;只有拿到实验室才能检测出差异。即使一位农民没有买转基因种子,也不想在田里种,假若他的田间出现转基因种子,孟山都的种子警察十有八九会找上门。

  绝大多数美国人都听过孟山都,因为孟山都卖一种他们会在草地上使用的产品——光谱除草剂农达。他们所不知道的是,这家公司现在还深深影响着——也许有一天会控制——我们的餐桌。孟山都历来是一家化学巨头,生产着一些剧毒产品,剧毒残余物造成了地球上被污染最严重的一些地方。不过在十多年来,孟山都试图抛开自己充满污染的过去,转型为一个更有远见的公司——一家“农业公司”,致力于让世界成为“对下一代更美好的地方”。不过,不止一家网站提到孟山都和电影《迈克尔·克雷顿》(Michael Clayton)中虚构公司“U-North”之间的相似之处。后者是一家农业巨头,在一场涉及数十亿美元的诉讼中,被控销售一种致癌的除草剂。

孟山都诬告加里·莱因哈特——图片展示的就是莱因哈特在密苏里乡间的商店。孟山都没有道过歉。照片来源:科特·马尔库斯(Kurt Markus)

  孟山都的转基因种子改变了公司,也大大改变了全球农业。迄今为止,孟山都已经制备出大豆、玉米、油菜和棉花的转基因种子。更多的产品还在研发和生产中,包括甜菜和苜蓿的种子(现在(2018年)甜菜和苜蓿转基因种子均已市场化。——译注)。孟山都也在尝试将研究延伸到乳制品生产,在牛身上推广一种人工生长激素,从而提高牛奶产量,这是咄咄逼人的一步,会让那些不愿意使用生长激素的人在市场上落入下风。

  虽然孟山都在推动转基因,但是它也在收购传统种子企业。2005年,孟山都为圣尼斯(Seminis)花了14亿美元。后者控制着美国40%的莴苣、西红柿和其他蔬果种子。两周后,孟山都宣布以3亿美元收购美国第三大棉花种子公司“新兴基因”(Emergent Genetics)。据预测,孟山都的种子已经支配了美国90%的大豆产量,用于食用的数量数不胜数。孟山都的收购引发了爆发式增长,将这家发家于圣路易的公司转变为全球最大的种子公司。

  在伊拉克,保护孟山都和其他转基因种子公司的地基已经打好。L.保罗·布雷默作为伊拉克临时管理当局行政长官最后一个命令就是“禁止农民重复使用受保护作物的种子”。孟山都说,它无意在伊拉克做生意,但是假若公司改变主意的话,伊拉克已经有现成的美式法律等着它。

  无疑的是,越来越多的农业公司和农民在使用孟山都的转基因种子。在1980年,美国还没有种植转基因作物。到了2007年,转基因作物已经种植了1.42亿英亩。在全世界范围内,转基因作物种植面积是2.82亿英亩。许多农民相信转基因种子会提高产量、节省成本。吸引他们的另一个理由是便捷。通过使用抗农达大豆种子,一个农民下田时间得以减少。用孟山都种子的话,一个农民只要种下作物,随后用农达除杂草就行了,这可以免去耗费劳动力的除草和犁地。

  孟山都将它转入转基因种子领域的举措描绘为人类的一大步。但是在美国乡间,孟山都肆无忌惮的手段让人畏惧、引发仇恨。农民说,无论你喜不喜欢,在购买种子时,他们越来越没得选。

  控制种子绝非虚无缥缈之物。为全世界提供种子的人,就控制着全世界的食品供应。

  监视之下

  在孟山都调查者找上加里·莱因哈特之后,孟山都正式提起了一项联邦诉讼,指控莱因哈特“在知情情况下,成心、蓄意地” “侵犯孟山都专利”种下种子。孟山都的起诉书让人觉得孟山都手上握有确定无疑的证据:

  在2002年的作物生长期,调查员杰弗里·摩尔通过监视莱因哈特先生的农场设施和劳作活动,注意到被告人用的是装在牛皮纸袋里的大豆种子。摩尔先生观察到,被告将装有大豆的牛皮纸袋带到了一块地上,随后倒入播种机,种了下去。摩尔先生在莱因哈特种的其中一块地右侧公路的沟渠里找到了两个空袋子,里面还残留着一些大豆。摩尔先生从中收集了一些大豆。样品检测显示它们采用了孟山都抗农达技术。

  面对着联邦法律诉讼,莱因哈特不得不请一位律师。孟山都最终意识到“调查员杰弗里·摩尔”认错人了,随后撤销诉讼。莱因哈特后来了解到,孟山都一直在秘密调查他所在地区的农民。莱因哈特后来再也没收到孟山都公司的消息。“没有道歉信、没有公开承认公司犯下大错、也没有为他支付律师费。“我不懂他们是怎么逃避惩罚的,”他说,“如果我要是像他们那么做,那么我就倒霉了。我感觉我不是在美国。”

  事实上,加里·莱因哈特还算孟山都目标中的幸运儿了。自从1996年将转基因种子进行商业化之后,孟山都已经发起了上千次调查,起诉了数百名农民与种子经销商。在2007年的一份报告中,华盛顿特区的食品安全中心记录了27个州内的112起相关诉讼。

  中心认为,更重要的是连官司都没打的农民数量,他们没钱或没时间和孟山都斗。“起诉数量不过是冰山一角,”中心科技政策分析师比尔·弗里斯(Bill Freese)说道。弗里斯听说过,孟山都调查员在许多案例中出现在一个农民的家里,或者直接在田里找到他,告诉对方违反了技术协议,要求翻阅他的记录。弗里斯说,调查员将会告诉对方:“孟山都知道你们在保留抗农达的种子,你要是不签这些信息发布的表格(指的是允许孟山都获得对方记录的表格。——译注),孟山都就会盯上你、夺走你的农场或者你值钱的一切。”调查员有时会向对方展示一张他走出一家商店的照片,让对方意识到自己被跟踪了。

  代表农民打官司的律师说这种威胁司空见惯。大多数人屈服了,给孟山都赔了点钱。那些顶住压力的人,将会遭遇孟山都法律怒火的充分炙烤。

  焦土战术

  密苏里州的派勒特·格罗夫(Pilot Grove)人口只有750,位于圣路易西侧150英里的漫无边际的农田之间。这个镇子有一家杂货店、一家银行、一家酒吧、一家养老院、一家殡仪馆和一些其他小买卖。这里没有红绿灯,因为这个小镇不需要。微薄的交通流量只来自于开向镇边缘的卡车和从那里开来的谷物升运器。升运器由当地一家合作社——派勒特·格罗夫升运合作社所有,在秋天从农民手中购买大豆和玉米,随后在冬天将作物船运出去。合作社拥有7位全职雇员和4台电脑。

  2006年秋,孟山都的法律武器拿派勒特·格罗夫练了练手;自此之后,当地农民被卷入到一场所资不菲、扰乱生活的官司,而对手拥有无穷无尽的资源。无论是镇子还是孟山都不会谈论这场官司,但是我们通过诉讼文件可以拼凑出故事大体的来龙去脉。

  孟山都在数年前就在镇里和镇子周围调查种植大豆的农民。没人知道什么引发了调查,但是孟山都日常会在大豆种植地区——包括密苏里中部的这个镇子——调查农民。公司拥有一群职员,负责执行专利并对违反的农民提起诉讼。为了取得领导地位,公司豢养了800名这样的职员,还鼓励农民之间互相告发他们觉得有可能参与“盗窃种子”的人。

  一旦选中这个镇子,孟山都就派出私家调查员进入这一地区。在数个月时间内,孟山都的调查员偷偷跟踪合作社的职员与顾客,在田间地头录下他们的视频,四处走动。法庭记录显示,孟山都至少录下了17段这样的监控录像。调查工作被孟山都外包给了一家圣路易的机构“麦克道威尔联营公司”。正是该公司的一名调查员错误地找上了加里·莱因哈特。在镇子上,至少有11位麦克道威尔调查员在工作,孟山都毫不讳言调查的规模——法庭记录写道——“一年以来,多位调查员在这一地区进行监控” 。和孟山都一样,麦克道威尔也不会对这场官司做出评论。

  在调查员出现在镇子不久之后,孟山都通过法院要求合作社交出有关种子和除草剂购买、以及清洁种子的记录。合作社提供了超过800页的文件,牵涉到数十位农民。孟山都向两位农民发起指控,并和其他超过25位它认为涉嫌“盗窃种子”的农民协商解决。但是孟山都的法律大锤才刚刚开始。尽管合作社提供了海量记录,但是孟山都还是在联邦法庭上起诉合作社侵犯专利。孟山都认为,合作社通过清洁种子——这家企业数十年来的业务——诱使农民侵犯孟山都的专利。事实上,孟山都希望合作社监控它自己的顾客。

  在孟山都大多数官司——或者威胁要打的官司——中,农民往往在出庭之前就达成和解。与一个全球性企业打官司的成本和压力实在是太大了。但是镇子没有垮掉,自此之后,孟山都愈演愈烈。合作社抵抗得越用力,孟山都倾泻的法律炮火就越猛烈。镇子的律师斯蒂芬.H.施瓦茨,将打官司的孟山都描绘为正在搞“焦土战术”,打算“把合作社打到永世不得翻身”。

  即便镇子交出了过去五年来包括几乎每一位农民、数千页的销售记录,孟山都想要的还有更多。它还想要监控合作社电脑硬盘的权利。当合作社交出记录电子稿之时,孟山都要求它可以亲自访问镇子内部的电脑。

  孟山都随后向当局要求采取进一步惩罚性措施——数额是镇子本应缴纳罚款的三倍。法官驳回了这一请求之后,孟山都将审判前的调查范围进一步扩大,尝试将证词的数量扩充至四倍。“孟山都竭尽所能让案子辩护成本上升到合作社只能屈服的高度,”镇子的律师在向法院提交的文件中写道。

  由于镇子依然坚持打一场官司,孟山都随后通过法院要求得到合作社超过100位顾客的记录。在一份“按规定,你需要……”的告示中,农民被令交上五年来的发票、收据和其他与购买大豆、除草剂有关的文件,而且必须要自己寄到圣路易的一家法律事务所。孟山都给这些农民两个星期的时间。

  镇子是否会继续着这场法律之战?难说。无论结果如何,这些事件已经展现出为何孟山都在乡间为人所唾弃——即便是那些购买它产品的人。“我从没听过有企业会起诉他们的客户,”食品安全中心的约瑟夫·门德尔松说。“这是一个实在怪异的商业战略。”但是这恰恰是孟山都正在追求实现的战略,因为它渐渐成为镇子上具有支配地位的卖家。

  化学品?什么化学品?

  孟山都公司从不是美国最友善的企业。考虑到孟山都目前在生物工程领域占统治地位,有必要考察一下孟山都自己的基因。孟山都的未来也许取决于种子,但是孟山都的根在化学品上。世界各地的社区依然在承受着孟山都所产生的环境影响。

  孟山都由约翰·弗朗西斯·奎尼(John Francis Queeny)在1901年所创办。他是一位坚忍不拔、喜欢抽雪茄的爱尔兰人,只念到小学六年级。作为一家药品批发公司的采购员,奎尼萌生了一个念头。和许多脑袋里有想法的雇员一样,他发现老板不听他的。所以他创办了自己的生意。奎尼确信生产一种叫糖精的物质可以赚钱。糖精是一种人造的甜味剂,当时要从德国进口。他拿出1500美元的积蓄,又借了3500美元,在圣路易码头区旁边一个肮脏不堪的仓库中开办了一个店面。依靠借来的设备和二手机器,他开始为美国市场生产糖精。他给自己的公司起名“孟山都化工厂”,孟山都是他妻子的娘家姓。

  控制糖精市场的德国卡特尔感到不悦,将价格从每磅4.50美元下调到1美元,想迫使奎尼破产。这家年轻的公司还面临其他挑战。糖精的安全性存疑,而美国农业部甚至尝试过禁止糖精。幸运的是,奎尼没有遭遇像今天孟山都这样咄咄逼人和爱打官司的对手。他的坚持不懈、以及一位客户的忠心耿耿让公司维持了下去。这位忠心顾客是佐治亚州的一家新企业,叫做可口可乐。

  孟山都又生产了其他产品——香草醛、咖啡因以及作为镇定剂和泻药的药物。1917年,孟山都开始制造阿司匹林,不久成为世界上最大的阿司匹林生产商。在一战期间,由于被切断了从欧洲进口的化工原料,孟山都被迫自己制造化学品,从而确立了它在化学工业的领导地位。

  20世纪20年代末,在奎尼被诊断出癌症之后,他的独子埃德加成为公司总裁。父亲是一位古典意义上的企业家,而埃德加·孟山都·奎尼则是一位拥有远大视野的帝国缔造者。埃德加——精明、大胆、拥有直觉(“他可以看见下一个拐角周围有什么,”他的秘书曾经说过)——将孟山都打造为一个全球性的强大企业。在埃德加及其继任者的领导下,孟山都将它的触角延伸到无数产品:塑料、树脂、橡胶材料、燃料添加剂、人造咖啡因、工业液体(如液态润滑剂。——译注)、聚乙烯壁板、厨具清洁剂、抗冻剂、肥料、除草剂和杀虫剂。它的防护玻璃护卫着美国宪法和《蒙娜·丽莎》。它的合成纤维是人工草皮的原料。

  20世纪70年代期间,公司将更多资源转向生物技术。1981年,它就植物遗传学组建了一个分子生物学研发团队。次年,孟山都科学家走了大运:他们成为世界上第一个对植物细胞进行基因改造的团队。“现在,我们可以将任何基因插入植物细胞,以实现提高作物生产力的终极目标”,孟山都生物科学项目主管恩斯特·雅沃尔斯基(Ernest Jaworski)如是说。

  在接下来数年间,科学家主要在公司全新、气派的生命科学研究中心内工作,它位于圣路易以西25英里。他们开发了一个又一个转基因产品——棉花、大豆、玉米、油菜。从一开始,转基因种子就在公众和一些农民与欧洲消费者那里充满争议。孟山都试图将转基因种子描绘为万灵药,一条减轻贫困和供养饥民的道路。20世纪90年代孟山都的总裁罗伯特·沙皮罗(Robert Shapiro)曾经把转基因种子叫做“农业史上最成功的一项技术引进——哪怕把耕犁算进去的话也是这样”。

  到了90年代末,把自己重新标榜成“生命科学”公司的孟山都将化学品和纤维生产整合为了一家新公司,叫做首诺(Solutia)。在重组之后,孟山都在2002年重新进行了合并,正式把自己称作“农业公司”。

  在公司的宣传中,孟山都现在特地将自己称为一家“相对而言比较年轻的公司”,首要目标是帮助“世界各地的农民”为一个正在发展的星球“提供食物、衣服和燃料”。在列举公司的里程碑时,绝大多数都是最近的事情。在它成长为工业巨头的几十年间,有超过50处美国国家环境局超级基金补贴的地方与它有关。孟山都绝口不提。好像最早的孟山都,那个名字长期带有“化工”一词的孟山都从未存在过。这样做的其中一个好处是公司没有指出的,那就是将越来越多有关化学的诉讼和责任欠债扔给首诺,保证孟山都牌子不臭。

  但是孟山都的过往——尤其是它在环境上造成的遗留影响——和我们息息相关。孟山都多年来都在生产着最有名的两种剧毒物质——多氯联苯(PCB)和二噁英。孟山都再也不生产这两种物质,但是这两种物质影响的地方依然承受着后果,也许永远都要承受着。

  “系统性毒害”

  西弗吉尼亚州查尔斯顿下游12英里处是奈乔镇(Nitro)。孟山都从1929年到1995年在这里有个化工厂。化工厂自1948年起开始生产一种强力除草剂叫做2,4,5-T,工人称之为“草虫”。生产过程会产生一种副产物,它后来被叫做二噁英。

  二噁英指的是一类剧毒化学品,与心脏病、肝病、人类生殖障碍和发育障碍有关。小剂量的二噁英也足以在环境中长期存在并在人体内积累。1997年,世界卫生组织下属的国际癌症研究机构将二噁英中毒性最强的一种划定为致癌物。2001年,美国政府将二噁英列为“已知人类致癌物”。

  1949年3月8日,一个容纳大量除草剂的容器上的压力阀蹦了出去,引发了一次震动孟山都奈乔厂的大型爆炸。除草剂释放产生的噪音是如此之大,以至于紧急汽笛响了五分钟。浓厚的蒸汽和白烟从工厂飘出,弥漫在镇子上。爆炸残余物覆盖住建筑内部和里面的人,工人将其称为“上好的黑火药”。许多人感到皮肤瘙痒,但仅仅被告知去擦个澡。

  数天内,工人们的皮肤出疹。许多人不久后被诊断为氯痤疮,它和一般的痤疮很像,但是要更严重、持续时间更长、很有可能毁容。其他人则感到腿部、胸部和躯干剧烈疼痛。当时,一份机密医疗报告称,爆炸“导致工人系统性中毒,包括最主要的器官系统”。检查其中受伤最严重四个人的医生发现,当他们都处在一个密室时,他能闻到他们身上有一股强烈气味。“我们相信这些人正在从皮肤上分泌一种异物”,写给孟山都的秘密报告是这么说的。法庭记录显示,工厂中226名工人生病。

  一场西弗吉尼亚州官司的法庭文件说,孟山都对后果轻描淡写,说影响工人的污染物“作用相对缓慢”,“只会刺激皮肤”。

  与此同时,奈乔化工厂继续在生产除草剂、橡胶制品和其他化学品。20世纪60年代,工厂生产橙剂——一种强力除草剂,美军在越南战争期间用来让丛林落叶,它后来成为老兵诉讼的重点。老兵认为他们因暴露于橙剂而受到伤害。与孟山都更老式的除草剂一样,橙剂生产也会产生副产物二噁英。

  至于奈乔化工厂的废料,有些被埋在焚烧炉,有些被倾倒在垃圾填埋区或雨水下水道,有些则流入溪流。正如一位代表奈乔工人和居民打官司的斯图尔特·卡威尔所言,“产品去哪儿,二噁英就去哪儿,它们会流入下水道,打包出海,当焚烧废料时,它们就会进入空气”。

  1981年,数个奈乔化工厂前雇员在联邦法庭提起诉讼,指控孟山都故意将他们暴露在会造成长期健康问题——包括癌症和心脏病——的化学品之下。他们认为孟山都明知奈乔使用的许多化学品都是有害的,但是却瞒着他们。1988年,在一场审讯开庭不久之前,孟山都同意在绝大多数诉讼中和解,支付一大笔费用:150万美元。孟山都也同意放弃从六名退休孟山都工人那里收取30.5万美元的法律费用。在一场诉讼中,这六名工人指控孟山都轻率地让他们暴露在二噁英之下,但他们的指控失败了。孟山都之前拥有抵押这些退休者房产以抵债的权力。

  1969年,孟山都在奈乔停止生产二噁英,但是依然可以在奈乔化工厂周围发现有毒化学品。跟踪研究发现,附近河流、小溪和鱼类中二噁英残余量在上升。居民们提起诉讼,要求孟山都和首诺赔偿。今年早些时候,一位西弗吉尼亚法官将这些诉讼合并为一次集体诉讼。孟山都一位发言人说,“我们相信这些诉讼毫无益处,我们将会积极辩护”。这场诉讼毫无疑问要花费数年时间。孟山都总是有着大把时间,而原告通常是没有的。

  受毒害的草地

  一路向南500英里,阿拉巴马州安尼斯顿的人民对奈乔人民的遭遇感同身受。他们一直都感受到。事实上,你可以说,他们现在还能感受到。

  孟山都的安尼斯顿工厂从1929年到1971年生产多氯联苯,作为工业冷却剂和变压器及其他电子器件的绝缘流体。作为20世纪的神奇化学品之一,多氯联苯应用极广,又阻燃,因而成为美国许多工业的重要化学品,可以作为润滑剂、液压液和密封剂。但是多氯联苯有毒。它属于一种类激素的化学品,与肝、神经系统、免疫系统、内分泌系统和生殖系统的损伤有关。美国卫生及公共服务部下属的环保署(E.P.A.)与有毒物质和疾病登记处现在将多氯联苯归类于“可能致癌物”。

  今天,在安尼斯顿停产多氯联苯37年后,在数吨受污染土地被移除以恢复环境后,孟山都老化工厂旁边地区依然是美国受污染最严重的地方之一。

  安尼斯顿人民今天发现,他们落入这一困境主要是因为孟山都数十年来处理多氯联苯的方式。过量的多氯联苯被倾倒在附近的露天垃圾填埋场,或者任暴雨卷走。有些废料直接被倒进了工厂旁的“雪溪”,而这条小溪又汇入了一条更大的溪流“乔科洛科溪”。据《安尼斯顿星报》报道,公司邀请安尼斯顿居民用工厂的泥土培养自己草坪,从而多氯联苯进入私人草坪之中。

  所以,数十年来,安尼斯顿人民呼吸空气、种植花园、从井里打水、在河里钓鱼、在溪水中游泳。这些地方都被多氯联苯污染了,而当地人对危险一无所知。直到20世纪90年代——孟山都在安尼斯顿停止生产多氯联苯20年后——越来越多的公众开始意识到问题并转而行动。

  健康方面当局的研究发现,多氯联苯在房屋、院子、溪流、田野、鱼类及其他野生动物——还有人——的残余量在上升。2003年,孟山都和首诺服从环保署要求清洁安尼斯顿的和解裁决。数十幢房屋和小商家被拆除,成吨泥土被挖出运走,河床上的残余毒物也被清除。清洁工作目前仍在继续,还要花数年时间,但我们很怀疑它能不能完成——毕竟工作量太大了。为了满足居民的诉求,孟山都还要向暴露在多氯联苯的21000名安尼斯顿居民支付5.5亿美元,但是许多人体内的多氯联苯还要伴随他们的余生。多氯联苯一旦进入人体组织,它就会永远残留。

  孟山都在1971年结束了安尼斯顿的多氯联苯生产,并在1977年结束了全美所有的多氯联苯生产。同样是在1977年,孟山都也关闭了在威尔士的一个生产多氯联苯的厂。近些年来,南威尔士Groesfaen村庄旁边的村民发现村庄外面的一个老采石场散发出刺鼻气味。原来,孟山都在这里倾倒了数吨来自附近多氯联苯工厂的废料。英国当局正在努力寻找处理方法,该地现在已经被视为英国污染最严重的地区。

  “没有理由向公众发出警报”

  孟山都对它生产的化学品所产生的危险知道多少——或者应该知道多少——呢?许多诉讼的法庭记录显示,孟山都了如指掌。让我们仅仅以多氯联苯为例。

  有清晰的证据证明,孟山都拒绝面对多氯联苯有毒的问题。1956年,孟山都试图向海军的潜水艇兜售一种液压流体“Pydraul 150”,其中含多氯联苯。孟山都向海军提供了产品的测试结果。但是海军决定自己再进行一次测试。随后,海军官员通知孟山都,他们不会买这个产品。“Pydraul 150造成所有参与测试兔子的死亡”,造成“确凿的肝损伤”。一次诉讼透露了孟山都内部的一份备忘录,里面说海军官员就是这么说的。“无论我们如何讨论,”孟山都的医学主管R.艾米特·凯利(R. Emmet Kelly)抱怨道,“都很难改变他们觉得Pydraul 150毒性太大以至于不能在潜水艇中使用的想法”。

  十年后,一位为孟山都做研究的生物学家在安尼斯顿旁边的溪流中迅速获得了结果:他把自己测试用鱼浸入水中。《华盛顿邮报》说,这位生物学家向孟山都报告称,“所有25条鱼都在水中失去了平衡,10秒钟内都浮了起来,3分半内都死了”。

  来自巴顿鲁日(Baton Rouge,位于路易斯安那州——译注)的杰夫·克莱恩彼得(Jeff Kleinpeter),孟山都指控他向顾客撒谎。他对顾客说,他的牛不含人工牛生长激素。照片来源:科特·马尔库斯

  1970年,当美国食品药品监督管理局(F.D.A.)发现安尼斯顿化工厂附近水域的鱼类含有高量多氯联苯之后,公司随即采取行动,以减少它对企业形象的影响。一份来自孟山都干部保罗.B.霍奇斯(Paul B. Hodges)题为“机密——参考与毁灭”的内部备忘录描绘了孟山都正在限制信息泄露的举措。其中一条策略就是让公共官员替孟山都效劳:“阿拉巴马州水质净化委员会书记乔·克罗基特(Joe Crockett)将会尽力迅速处理好问题,而不会向大众透露信息”。

  尽管孟山都付出了努力,但消息还是走漏了。不过,公司还是能够减弱影响。孟山都安尼斯顿化工厂经理试图让《安尼斯顿星报》一位记者确信,没什么值得担忧的。而孟山都圣路易总部的一份内部备忘录对情况进行了总结,后来出现在报纸上:“根据化工厂管理层和阿拉巴马州水质净化委员会的消息,夺人眼目的多氯联苯问题只是近来的事情,孟山都正在进行解决。现在没有理由向公众发出警报”。

  事实上,有充足理由向公众发出警报。但是损失是由“早前的孟山都公司”造成的,而不是“今天的孟山都公司造成的”(说辞和区别都是孟山都说的算)。今天的孟山都公司说人们可以相信它——它的生物科技作物“和传统作物一样健康、营养、安全”。而注射孟山都所制人工生长激素的牛所产的奶也和其他牛所产的奶一样安全、别无二致。

  牛奶战争

  杰夫·克莱恩彼得细心照料他的奶牛。到了冬天,他会打开取暖器以保证畜棚的温度。到了夏天,电风扇则会扇出轻柔的微风给奶牛消暑。尤其是在三伏天里,室内就会弥漫着一层精细水雾,从而减缓路易斯安那州的高温。奶牛享受到了“地球上最舒服的待遇”,克莱恩彼得说道。他是一位来自巴顿鲁日、祖上四代都养殖奶牛的奶农。他说,参观者会对他的方法啧啧称奇:“我听到过很多人说过,‘等我死了,我希望下辈子是克莱恩彼得家的一头奶牛’”。

  孟山都想要改变杰夫·克莱恩彼得他们家做生意的方式。孟山都尤其不喜欢克莱恩彼得乳业产品盒子上的标签:“该奶牛未注射奶牛生长激素(rBGH)”。对于消费者而言,这意味着牛奶来自没有注射人工牛生长激素的奶牛。这种激素是由孟山都开发的,可以注射进入奶牛体内以提高牛奶产量。

  没人知道这种激素对奶牛、对喝牛奶的人有什么影响。科学家没有发现注射奶牛生长激素或重组牛生长激素(rBST)——另一种知名激素——对牛奶质量有什么影响。但是杰夫·克莱恩彼得——和数百万消费者一样——一点都不想碰奶牛生长激素。无论它对人类有什么影响,克莱恩彼得确信它对奶牛有害,因为它加速了奶牛的新陈代谢,提高了它们感染一种痛苦疾病、从而降低寿命的可能性。“这就好比让一辆大众牌轿车参加印第安纳波利斯500英里竞速赛”,他说,“你需要全程把油门踩到底,这样没过多久,可怜的大众发动机就要烧掉了”。

  克莱恩彼得乳业从未使用过孟山都的人工激素,而且乳业也要求它的牛奶供应商保证没有使用过人工激素。在一位市场顾问的建议下,乳业在2005年开始宣传自己的牛奶产自未使用奶牛生长激素的奶牛,相应的标签也出现在克莱恩彼得牛奶的盒子上和公司文案中。克莱恩彼得产品的全新网站界面上也宣称:“我们提供给奶牛的是爱……而不是奶牛生长激素”。

  乳业销量攀升。对于克莱恩彼得而言,这不过就是向消费者提供更多有关产品的信息罢了。

  但是此举激怒了孟山都。公司认为,克莱恩彼得和其他乳业在广告中炫耀着他们“非奶牛生长激素”的牛奶,这对孟山都产品不利。2007年2月,在写给联邦贸易委员会的信中,孟山都说,尽管有压倒性证据证明,使用它公司产品的奶牛所产牛奶并没有什么区别,但是“牛奶加工商依然坚持在标签和广告中声明,使用重组牛生长激素有害,要么对奶牛有害,要么就是对喝这种牛奶的人有害”。

  孟山都要求委员会调查奶牛加工商——比如克莱恩彼得——所谓的“广告和标签欺诈”,指责他们“通过错误宣称重组牛生长激素有关牛奶具有健康和安全风险”而误导消费者。如前所述,克莱恩彼得并没有这么做——他仅仅是说他的牛奶来自没有注射过奶牛生长激素的奶牛。

  孟山都试图让联邦贸易委员会(F.T.C.)强迫乳业更改广告措辞。这不过是孟山都将触角延伸入农业的努力一部分。在多年的科学争论和公众争议之后,1993年,美国食品药品监督管理局批准了重组牛生长激素的使用商业化。它的决定部分是基于孟山都所提交的研究结果。这一决定使得孟山都得以售卖人工激素。激素是为了提高牛奶产量,这并不是当时美国所需要的——现在也不需要。美国实际上早已被牛奶所淹没,政府还得回购一些过剩产品以阻止价格崩溃。

  孟山都在1994年以“保饲”为名开始销售这种激素。孟山都承认重组牛生长激素对牛可能存在副作用,包括跛脚、子宫失调、体温上升、消化问题以及难产。兽医药物报告显示,“奶牛注射保饲后患上乳腺炎风险增高”。乳腺炎是一种乳房感染,细菌和脓水会随着牛奶一起流出来。它对人类有何影响呢?美国食品药品监督管理局坚持认为,注射奶牛生长激素的奶牛所产的奶和没有注射的奶牛所产的奶是一样的:“公众应该相信,注射过牛生长激素的牛所产的牛奶和牛肉都是安全的,可以消费的”。尽管如此,一些科学家还是担忧,并没有对添加物的长期影响进行研究,尤其是对儿童的影响。一位来自威斯康星州的基因学家威廉·冯·梅耶(William von Meyer)注意到,当奶牛生长激素被批准之时,在食品药品监督管理局所依据的研究结果中,研究时间最长的不过是一个90天的对小动物的实验室测试。“但是人们喝牛奶是要喝一辈子啊,”他说。加拿大和欧盟从未批准过人工激素的商业化。今天,在美国食品药品监督管理局批准奶牛生长激素15年后,学界依然没有进行长期研究“以确保使用过人工生长激素奶牛所产牛奶的安全性”,消费者联盟高级研究员迈克尔·汉森(Michael Hansen)如是说。他补充道,不仅没有研究,而且现存所有数据都是由孟山都提供的。“科学界在安全性上并没有达成共识,”他说。

  无论食品药品监督管理局的批准如何而来,孟山都早已渗透进入了华盛顿。迈克尔.R.泰勒(Michael R. Taylor)曾任食品药品监督管理局的专职律师兼局长行政助理,他在1981年转而加入了一家法律事务所。他在此帮助食品药品监督管理局批准了孟山都的人工生长激素,随后在1991年回到监管局担任副局长。迈克尔.A.弗里德曼(Michael A. Friedman)博士曾任监管局负责行动的副局长,他在1999年以高级副总裁一职加入孟山都。琳达.J.费舍尔(Linda J. Fisher)曾任环保署的助理署长,她在1993年离开环保署,在1995年到2000年期间担任孟山都的副总裁,然后在2001年回到环保署,担任副署长。前环保署署长威廉.D.鲁克尔斯豪斯(William D. Ruckelshaus)、前美国贸易代表米基·坎特(Mickey Kantor),他们在离开政府之后都进入了孟山都的董事会。联邦最高法院大法官克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)在20世纪70年代曾是孟山都公司法部门的一位律师。2001年,他在一场涉及转基因种子专利的关键案件中,写下了对孟山都和所有转基因种子公司有利的联邦最高法院意见。唐纳德·拉姆斯菲尔德(Donald Rumsfeld,美国国防部长(1975-1977,2001-2006)。——译注)从来没有在孟山都的董事会和管理层中供职,但孟山都是前国防部长的软肋。1985年,当孟山都收购G.D.西尔联营公司时,拉姆斯菲尔德是该制药公司的董事会主席兼首席执行官。当时西尔公司正发愁找不到下家。交易之时,拉姆斯菲尔德在西尔公司的股票和期权估值达1200万美元。

  有些消费者一直不愿意饮用使用过人工激素的牛所产的奶。这就是为什么孟山都在牛奶包装标签措辞上要向乳业公司和管理者发起那么多场诉讼。就标签的问题,它就起诉过起码两家乳业公司和一家合作社。

  批评人工激素的人推动在所有牛奶制品上都强制使用标签,但是食品药品监督管理局没有妥协,甚至采取措施,打击某些在自家牛奶上标记“无牛生长激素”的乳业公司。监管局认为,既然牛生长激素是一种在所有牛体内都能发现的天然激素——包括那些没有注射孟山都人造激素的牛——那么没有哪家乳业公司能说它家牛奶不含牛生长激素。监管局随后发布指导条例,允许乳业公司在标签上写他们的牛奶来自“未使用补充物的牛”——只要盒子上还写着一份免责声明,写着人工补充物并不会改变牛奶。比如,克莱恩彼得乳业的牛奶包装上在正面有个标签,写着牛奶来自未使用奶牛生长激素的牛,而包装背面则要写着,“政府研究显示,使用奶牛生长激素和不使用该激素的牛之间,所产的奶没有显著差异”。这还是没有让孟山都足够满意。

  下一个战场

  随着更多乳业公司选择在做广告时,宣传自家牛奶“不含奶牛生长激素”,孟山都转而采取攻势。最近在全国范围内的进攻就包括,它试图迫使联邦贸易委员会调查乳业公司所谓的“欺诈行为”——乳业公司借此尝试与孟山都的人工激素划清界限。但是在审阅过孟山都的请求之后,联邦贸易委员会的广告部在2007年8月裁定“此时无需进行正式的调查和执法”。委员会发现在有些案例中,乳业公司试图做出“没有根据的有关健康和安全的声明”,但是绝大多数都是在网站上,而不是在牛奶包装上。联邦贸易委员会决定,孟山都挑出的那些乳业公司都得在包装上加一份免责声明,说食品药品监督管理局发现,与人工激素有关的牛奶并没有显著差异。

  在联邦层面上堵住之后,孟山都正在州层面推进行动。在2007年秋天,宾夕法尼亚州农业部长丹尼斯·沃尔夫(Dennis Wolff)发布命令,禁止乳业公司在牛奶包装上贴上说自己产品未曾使用人工激素的标签。沃尔夫说,这种标签暗示着竞争者的牛奶并不安全,而且他还说,未使用补充物的牛奶卖出了不合理的高价——这一点是孟山都经常提的。禁令于2008年2月1日生效。

  沃尔夫的行为在宾夕法尼亚的顾客(以及其他人)那里引发了怒火。电子邮件、信件和电话来得如此密集,以至于宾夕法尼亚州州长爱德华·伦德尔(Edward Rendell)不得不插手,收回他手下农业部长的决定。他说,“公共有权获得有关他们购买的牛奶是如何生产的全部信息”。

  在这一议题上,形势也许会对孟山都不利。不含奶牛生长激素的有机乳制品越来越受到欢迎。像克罗格(Kroger)、公众超市(Publix)和西夫韦(Safeway)这样的连锁超市也向有机乳制品敞开大门。其他公司则避开与奶牛生长激素有关的产品,包括星巴克,它禁止使用所有使用过奶牛生长激素的牛所产的奶。尽管孟山都曾宣称,预计全国30%的奶牛都曾注射过奶牛生长激素,但是人们普遍认为,现在的真实数字要低得多。

  但是,不要小瞧了孟山都。与宾夕法尼亚州类似的努力也在其他州上演着,包括新泽西州、俄亥俄州、印第安纳州、堪萨斯州、犹他州和密苏里州。一个孟山都支持的团体叫AFACT——美国农民支持技术进步与保护——正在以上许多州主导行动。AFACT自称是一个“生产者的组织”,谴责卖主“有问题的标签策略与行为”,使消费者“躲开使用新技术的食品”。据称AFACT和孟山都一样,和同一家圣路易公关公司“奥斯本&巴尔”合作。“奥斯本&巴尔”公司的一位发言人告诉《堪萨斯城星报》,公司正在无偿为AFACT服务。

  即便孟山都要求标签全盘改变的努力失败了,也没有什么能够阻挡住州农业部门从一家家乳业公司下手,限制标签使用的步伐。除此之外,孟山都也拥有着许多盟友,它们的地面团队不断给不使用孟山都人工激素的乳业公司施加压力。杰夫·克莱恩彼得也认识他们。

  有一天,负责在他的牛奶包装上印标签的人致电克莱恩彼得,询问他看没看到网上有人发帖攻击克莱恩彼得乳业。克莱恩彼得上网找到了一家叫做“停止在标签上撒谎”的网站。这家网站声称要“通过揭发那些错误、误导性的食品和其他产品标签,来帮助消费者”。毫无疑问,克莱恩彼得和其他没有用孟山都产品的人,都被网站指控在售卖牛奶时做出误导性声明。

  网站上既没有地址,也没有电话号码,只有一连串参与网站的团体名单,他们的议题从诋毁有机农业到贬低全球变暖。“他们对我这样的人进行攻击,但是我有权利去做这些事情,”克莱恩彼得说,“我们永远也无法查清楚这个网站,也无法纠正它的行为”。

  网站其中一个参与者叫斯蒂芬·米洛依(Steven Milloy),他是福克斯新闻网“垃圾科学”栏目的评论者,也是“垃圾科学”网站的运营者。这一网站自称要揭穿“虚假的科学数据与分析”。丝毫不令人吃惊的是,曾经自称“垃圾人”的米洛依,早年曾是孟山都的注册说客。

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