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丑牛:让“赤脚医生”告诉你

丑牛 · 2016-06-26 · 来源:作者博客
【摘要】恰逢“6·26”到来,想写一篇纪念文章。毛主席号召,把医疗卫生工作的重点放到农村去,在文化大革命中,湖北西部的土家族自治县产生了一个好典型。一位叫覃祥官的土家汉子,在大山深处,创造了“合作医疗制度”,实现了千百年来,山区农民的梦想——看病不花钱,吃药不花钱。这件事轰动了全中国,也轰动了全世界。

 “中共党史专家”们,还在“文革噩梦”里沉思么!?

  让“赤脚医生”告诉你

  丑 牛

  今年是“文革”发动五十周年,对“文革”的争议,空前对立。一派是拥护派,说“文革”反资本主义复辟,是完全必要的,是非常及时的;一派是否定派,说“文革”是十年浩劫,民族灾难。

  拥护派占有史实的优势,今日中国,资本主义已经复辟;否定派占有权力优势,《环球时报》三篇社评,《人民日报》及其子报的两篇“任平”(《人民日报》评论的谐音吧),文章具有“权威”性。但“权威”并不一定代表着真理,压而不服,对“文革”依然议论纷纷。

  前不久,我写了一篇博文——《公者千古,私者一时——滴水洞寻幽》,是对“权威”理论的反驳。权威理论说:“‘文化大革命’是一场由领导者错误发动,被反革命集团利用,给党、国家和各族人民带来严重灾难的内乱。”这段话说得没有史实依据。毛主席发动文化大革命是有着长远考虑的,远的具不说,就在文化大革命发动初期,他住进滴水洞,深居了十几天,到了武汉给江青写了那封著名的信,读他对文化大革命的思考,文化大革命十年及以后三十多年的历史发展,证明着毛主席讲的话,句句成谶,而那个“权威”的论断,显然经不起历史的检验。

  没过几天,我的这篇博文旁,出现了一批反文革的文章,显然,意在挑战。其中最重头的文章是——《陈坡:文化大革命沉思录》。

  陈坡何许人也?一看文前的自报身份,就知来头不小:

  陈坡,党史专家,1982届北京大学中共党史研究生,法学硕士,现任北京大学历史文化资源研究所所长。

  这样的一位大人物,在我的博客门前挑战,显然是想先声夺人,我的博客名称是《野叟微辞》,乃一野人也,我的名字头衔是“老兵”,乃一年迈小卒也,怎能对应陈坡专家,陈坡教授,陈坡所长。埋头细读了他的一万五千余言的沉思录后,却大惑不解。三十篇“沉思”,竟没有一篇是真枪实弹,充塞着臆断和辱骂,且看开头的两段引言中的一段话:

  对于六十岁以上的中国人来说,饥饿的肚肠与为意识形态虚假叙事充塞的大脑是这个历史岁月的人的特有画像。人性的丰富,人格的尊严,个人的权利,人文的烂漫,遥不可及,消失于革命大批判的空洞文字。但对文革的历程,亿万人的生命处境与磨难,存在的荒谬与蒙昧,青春的暴力与压抑,却应以人性、人权、人文的视角反复考量。

  从陈坡先生的自报家门中,我估量他已过了知命之年,对六十岁以上的中国人是很亲近的了,特别是他的哥哥、他的姐姐,他的爹和娘,他的同窗学长们,是不是“饥饿的肚肠与为意识形态虚假叙事充塞的大脑”,我是很怀疑的,不然,陈坡先生怎么成了名校的法学硕士呢?

  可叹这样的梦呓,却贯穿到整个《沉思录》的三十条中,特别是最后四条,谈文革中武汉的“七二零”事件,我们这些当事人读起来,好像看到一个梦游者,踉踉跄跄,胡言乱语,反觉滑稽可笑。

  面对这样的人挑战,我将何以应对!

  恰逢“6·26”到来,想写一篇纪念文章。毛主席号召,把医疗卫生工作的重点放到农村去,在文化大革命中,湖北西部的土家族自治县产生了一个好典型。一位叫覃祥官的土家汉子,在大山深处,创造了“合作医疗制度”,实现了千百年来,山区农民的梦想——看病不花钱,吃药不花钱。这件事轰动了全中国,也轰动了全世界。

  十年前,我曾经写过两篇报道——《我们曾经拥有的辉煌》和《大山里的土家汉子感动着世界》。今天,重新发表,是为了“大批判”。批判“权威理论”,文革是民族的骄傲还是民族的灾难?批判陈坡这样的“中共党史专家”们,他们用资产阶级的“人性”、“人格”、“人文”来反文革,赤脚医生告诉你们,什么是社会主义革命!什么是批判资产阶级!什么是人民当家作主!什么是改变旧世界,创造新世界!

  

  附:

  “赤脚医生”告诉你

  赤脚医生运动是毛主席1965年“6·26讲话”后,文化大革命中诞生的新事物。随着文革结束,盛行全中国,誉满全世界的赤脚医生运动也黯然消失。

  今天,医疗制度已成为压在中国人民身上的新的三座大山之一。医患关系日益紧张,号称白衣天使的医护人员已成为高危职业。人们不得不疑虑医疗的市场化改革,不得不重新思考四十多年前的赤脚医生运动。

  鄂西长阳土家族自治县的大巴山深处,海拔1300米山上,有一个小山村,叫杜家村,这里是中国赤脚医生运动的发源地之一。制定和推行“农村合作医疗”,也就是看病、吃药不花钱的计划的,是一个地地道道的土家汉子,后来被媒体和世界卫生组织尊之为“中国合作医疗之父”的覃祥官。

  赤脚医生运动消失后,我曾多次来这座深山小村采访“合作医疗之父”覃祥官。我俩互称“老伙计”,这是土家人的昵称。我从我的“老伙计”身上,不仅感受到赤脚医生运动、农村合作医疗,更多的是,在社会主义革命中,人民如何当家作主,人民可以而且应当管理“上层建筑”,也只有这样,“上层建筑”才能为“基础”服务。(这当然是社会主义的国家,而不是资产阶级的国家。)他夹着卷被子,提着一个竹壳水瓶去省卫生厅上任副厅长时,厅政治处的一位女主任说:“这个厅长一定不会批文件”。但他能让温饱不够的农民,实现了自古以来的梦想:“看病不要钱,吃药不要钱。”谁办得到,厅长没办到,部长也没办到,三十三国的卫生部长都向他伸出了大拇指。这种拿工分的官,要比拿高薪的官恐怕要强得多。

  在“6·26”到来时,我选了两篇关于我的“老伙计”的文章,一篇是他创业的——《我们曾经拥有的辉煌》;一篇是悼念他的,也是悼念赤脚医生运动的——《大山里的土家汉子感动着世界》。两篇虽是旧作,但通过赤脚医生运动,对比今天的改革实践,会有很多感悟:

  一、 我们今天的改革方向是什么?是发展社会主义还是发展资本主义。赤脚医生运动的改革步伐,可以说比今天的医疗改革的步伐要快得多,大得多,好得多,为什么今天的医疗市场化改革,搞得这样的繁琐难行?

  二、 我们的改革依靠什么人?是亿万群众的事业还是佐利克、茅于轼一伙的顶层设计?赤脚医生运动由群众创造,由群众推广,两三年时间就波澜壮阔地推向全中国,影响到全世界,而我们今天有些改革,却违背群众的意愿,搞得死人翻船,群体事件一波接一波。

  三、 为了树立中国改革的合理性、合法性,“中国话语”的讨论,成为热门话题。六月初,武汉大学举办了“中国实践与中国话语”的理论研讨会,报纸上一连三天,每天一个版的篇幅刊登来自全国各地的专家学者的发言,我一篇一篇地仔细地读了,没有悟出“中国话语”在哪?我联想到赤脚医生覃祥官在菲律宾首都马尼拉,向三十三国卫生部长作主题报告时的情景,三十三国卫生部长特别要求开一次关于赤脚医生咨询会的场面。那不就是活生生的中国话语么!随后,联合国世界卫生组织专门考察了中国的赤脚医生运动,提出了专题报告,其中有一句话,在世界广泛传播:

  “国际上无论左、中、右,无论懂医不懂医的,听到‘Barefoot doctors’这个词,眼睛就会发亮。”

  “中国话语”来源于“有中国人自己的东西”,没有中国人自己的东西,你怎么建立起“中国话语”呢?来自于“普世价值”,来自于“全球化”,来自于“新加坡模式”,来自于北欧民主社会主义,来自于佐利克的《2030年的中国》,即或希拉里准备了一句中国成语——“同舟共济”,能成为“中国话语”么?

  赤脚医生运动虽然消失了,但它留给我们的思考,却会永远,永远!

  老兵丑牛

  2014年6月18日

  武汉·东湖泽畔

  我们曾经拥有的辉煌

  ——纪念长阳“合作医疗、赤脚医生”运动四十周年

  ·丑牛·

  [纪念中国共产党85岁生日  谨以此文向党诉说]

  今天,看病难、吃药贵已经成为家喻户晓的话题。还有人把“医疗、教育、住房”称作是压在人民头上的“新三座大山”。有道是:“房改把你的荷包掏空,教改叫你二老发疯,医改请你提前送终”。不免有些夸张,却有着千千万万的生活实例来佐证。

  看病吃药难最厉害的是农村,根据调查,农民中百分之七十的人小病扛着,不愿去医院;百分之三十的重病人死在家中,因为没钱住院。

  人们自然地会回想四十年前在中国广大农村兴起的那场规模宏大的“合作医疗、赤脚医生”运动,短短几年时间,全国90%以上的农村,初步解决了看病吃药难的问题。用当时共和国卫生部长崔月犁的话说:“在农民尚未解决温饱的条件下,能解决看病吃药的难题,这是古今中外从所未有,是伟大的创举。”

  这一运动是怎样兴起的呢?又怎样消失的呢?让我们从“合作医疗”的发源地之一的长阳县里一个深山小镇——乐园去追寻吧。

  “中国合作医疗之父”出在深山

  被国际医疗卫生界称为“中国合作医疗之父”的覃祥官,今年已七十三岁了,仍住在他出生的海拔1300米的杜家村土家老屋,与老伴刘维菊在一起,过着“日出而作,日入而息”的田园生活。

  四十年前,他是长阳县乐园公社卫生所的一名年轻医生,说起他当医生,是被迫的。原来在高级社时,他刚二十岁就当了团支部书记,又兼副业主任。一次建榨坊,抬大树,扭伤了腰。那时,在深山里,除了草(药)医串乡外,稍有名气的中医,称“先生”,得抬轿子去接,酒肉相待,还得重金礼谢。为求医,他卖掉了家中仅有的两匹牲口,腰伤好了,但已不能参加重体力劳动,社里就保荐他到县里的中医培训班去学医。三年学成之后,人民公社建立了,分配到刚成立的公社卫生所当医生。

  公社所在地叫“秀峰桥”,一听就知道,这是群山环抱的溪流边。公社周边上百里,没有一条公路,连拉板车的路也没有,社员来公社卫生院看病可是难上难哩,叫做“小病扛、大病拖、快死了找‘马脚’。”曾因腰伤而倾尽家产的覃祥官就想:能不能改变这种状况呢?他把这个问题向公社党委提出来。他的设想是:办生产合作社解决了农民单家独户生产上的困难;办信用社,免去了农民受高利贷的剥削;办医疗上的合作,不就解决农民看病吃药的难题吗?都是山里人,都亲身体验到山里人看病求医的难处,公社党委开了好几次会,把覃祥官的建议,当成一件群众生活的大事来研究,还形成一个实施合作医疗的共同意见,但具体怎么办,谁也没经历过,覃祥官就自告奋勇地去他老家杜家村办试点。为了一定把此事办成,他“背水一战”,辞去卫生所拿国家工资的职务,回家去当社员,靠工分吃饭,断了自己的退路。

  回到杜家村当晚,他就坐在一盏油灯下,构思他在一个村实施合作医疗的“蓝图”。没有任何参考资料,仅凭着他行医数年的经历;没有任何工具,只有一张老式算盘放在手边。一个村有多少人,生病的比率有多少?常见病有多少?一次治疗得花多少钱?妇科病是多少?一次治疗得花多少钱?传染流行病是多少?一次治疗得花多少钱?老痼疾病人是多少?长期治疗一年得多少钱?疾病预防费每年一个人得花多少钱?……。这一加起来,把他吓了一大跳,平均每人得大几十元钱,无论如何社员“合作”不起。

  在房子里转了几转,他坐下来开始“算减法”了。

  看病的钱能不能省下呢?能啊:开支最大的是医护人员的工资、房屋、设备。毛主席说“亦工亦农”,我们为什么不能“亦医亦农”。医生、护士、卫生员一律拿工分,也可以“亦农亦医”,农民中的小知识青年不也可以培训成医生、卫生员么?大集体、小集体不都可以办自己的卫生室和小药房么?

  至于药费,这是开支的大头,也能大大地省。长阳漫山遍野都是药。还有名贵的药,为什么不能自采、自种、自制呢?

  精打细算后,每人一年一元钱,集体公益金再补助四角钱,每次看病五分钱的挂号费就可把合作医疗办成功。鸡叫三遍,他的在一个大队实施合作医疗的初步计划也完成了。天一明,就跑到支部书记家里汇报,当他谈完了计划之后,书记说,旁的都好办,就是叫“先生”来当“农民”这不好办,从盘古开天辟地就没这回事。“先生”是坐轿子的,农民是抬轿子的,你祥官能办到,旁人能办到吗?祥官说:“我还想让你在大吉岭上开药铺的老爹也来哩,他要能来,卫生室的药房全套设备也就解决了。书记说:“难哩,他是我老爹,不看一个小药铺,他全家日子过得好啰”。覃祥官说,那我们先去做工作,试一试。我们卫生室一开,他的生意也未必好做了。他们约定,共同做这位老先生的工作。

  为说服这位同行老友,覃祥官真是很费了一番心思。他先从毛主席的《把医疗卫生工作的重点放到农村》这一指示谈起,肯定农村医疗卫生的局面很快就会改变;又谈到毛主席批评卫生部是“城市老爷部”,连大医院也要放下架子,一个小药铺能长期当“先生”吗?又谈到公社党委的决心,要办合作医疗,肯定小药铺的生意不好做了;最后谈到白求恩大夫的精神,那时,“老三篇”在社员中普遍学习,你做医生的肯定要带头学《纪念白求恩》。

  老先生听完覃祥官的一席话,心里早就明白他的来意了,加上他当支书记的侄子也曾向他讲了当前形势,就对祥官说:“祥官,我们从小学徒弟、师傅教我们的就是‘济世救人’,你说怎么搞,我跟着你干。”

  这位老先生的“加盟”,真解开了覃祥官计划中的最后一大难题,药和药房都有了,他立即向党支部报告,支部书记欣喜万分地说“明天就开社员大会”。

  在社员大会上,支书宣读了《杜家村合作医疗实施方案》。他说:“这是盘古开天辟地以来没有的事,坐轿子的先生和种田的土巴佬坐在一起,实行看病吃药不花钱,叫‘合作医疗’,算是‘医疗合作社’吧!我们还要选一个好地方,盖一栋土家吊脚楼式的‘医院’(这幢土家吊脚楼不几年后就盖在三面环山,面对千山万壑的一个平坝子上,从我当记者走过的村庄来比较,今天,它仍然算得上是最漂亮的村级卫生室)。

  1966年6月18日,杜家村卫生室挂牌了。土家人祖祖辈辈第一次走进“自家的医院“。他们有的是来看病的,有的是来庆贺参观的。有的没进门就燃起了一挂鞭,是谢神敬祖,还是祝贺社会新事物的诞生?谁也说不清。过去,在公社卫生院,人们称覃祥官为覃医生,现在他是“亦医亦农”的社员了,乡亲们反而改称他为“官医生”,是直呼其名呢?还是尊称呢?谁也说不清。(从那以后,从中央到地方的各级领导,一律称他为“祥官同志”,这大概是对他所开创事业革命性质的肯定)。

  跨过高山,越过海洋

  杜家村大队看病只花五分钱,挂号,打针、吃药不要钱的事一下子传开了,山上山下,左乡右邻的人都纷纷来参观,看到他们的药房,看到他们的药园,看到他们的银针,火罐,看到他们的土法制作的膏、丹、丸、散;听到社员们的“现身说法”,心想,这样天大的好事,我们不是可以照样办么?于是各大队纷纷向公社提出申请,要办杜家村似的合作医疗。

  顺应群众的要求,经过一些时的筹备,公社在1966年底,召开了有一百多人参加的公社社员代表大会。成立了有公社党政领导人、社员代表和医务人员组成的“合作医疗管理委员会”推举覃祥官为管委会主任。大会宣布:从一九六七年一月一日起,全公社实行“合作医疗”制度。各大队建立起卫生室,生产队逐步建立起医疗点、小药房。一批医务工作者加入赤脚医生的行列,一批又一批的有文化的青年男女,进入培训班、医院、学校进修、学习,成为遍布山村的卫生员,进步快的成长为赤脚医生。从此,土家儿女小病不出村,大病不出公社,预防药送到田间家门口的卫生医疗网络建立起来了,看病吃药再也不是土家山民们的天大难题了。

  1967年的6月26日,为纪念毛主席《把医疗卫生工作的重点放到农村去》的指示(简称6.26指示)发表两周年,公社在一处河滩上(山里没有大场地)举行了一次“献药大会”,这是一次表达群众办合作医疗的盛会。那一天,从四面八方来的群众,背着背篓,把他们自采的、自种的药材献给“合作医疗”。他们穿着节日的民族盛装。有的敲锣打鼓,有的吹着唢喇,有的跳着巴山舞,有的唱起了山歌……。大会收到了几万斤的药材,有的还是家藏多年的珍稀品种。

  大会使群众受到鼓舞,交流了经验,学到了知识。从此,社员自留地里,种了一小块药地,生产队里有一块小药园,大队里有一方大药园,公社呢?规模更大了,在适宜珍贵药材生产的高寒荒山,先后开垦了三大药材基地,一个在土地岭,一个在下花田,一个在车边荒。不仅种植了植物药,还饲养了动物药。

  这真是:群众一旦掌握了自己的命运,就一定可以创造出人间奇迹。

  1968年,也就是乐园公社实行合作医疗制度两年后,一份《深受贫下中农欢迎的合作医疗制度》的报告,送进了中南海,受到党中央有关同志的重视,为检验这份报告,还到北京郊区的黄村、良乡两个公社,组织群众座谈。两个公社的干部群众讨论了这份报告,一致赞成“合作医疗好”。

  因为这是第一件反映自下而上地实践毛主席医疗卫生战线上的革命群众运动,在报纸上发表前,就连同两个公社的座谈讨论的材料,一起送毛主席审阅。毛主席看后,立即批示:“此件照办”。1968年12月5日,这份报告连同两个公社的座谈报道,在《人民日报》头版用一整版的篇幅发表。

  从此,这个鄂西边陲小县里的边陲小镇——乐园,为全国忆万群众所瞩目,成为贫病无医的人们取经寻宝之地。那时,乐园与外界没有公路相通,最近的公路通道榔坪镇,是宜昌——恩施简易公路上的小镇,离乐园尚有二十多里的山路。

  人们多是带着干粮、水,跋山涉水地步行到乐园的,要到合作医疗第一村的杜家村,还要步行三十多华里。但这并没有阻挡来参观的人流。到80年代初,除西藏、台湾两地外,各省都有参观者,共约五万多人次。如今,还流传着许多取经者的虔诚佳话。其中最著名的是河北省代表团的到来。带队的是河北省副省长,在战争年代,他被打掉了一条腿,安上了假肢,坐车来到榔坪,听说还要走几十里的山路,人们劝他不要去了,他一定要“人不到黄河心不死”,人们只好为他准备了一副抬子,他拒绝坐,他说:“为了贫病交迫的人民免除病痛,我爬也要爬上山”。他硬是拖着一条假腿,翻山越岭走到乐园,走到“天下合作医疗第一村”的杜家村。

  覃祥官这个创办合作医疗的第一代赤脚医生,也走出深山,到武汉、到上海、到北京、走进人民大会堂,走进中南海,一直登上天安门城楼旁的观礼台上,受到毛泽东主席的几次接见。

  1974年这位深山里的土家汉子,走出国门了。那一年,中日通航协定签定,中日双方各派代表团到对方的首都参加首航仪式。中国代表团的团长是副总理王震将军,在挑选代表团成员时,要有一位能代表新中国农民形象的人。就选中了“中国赤脚医生覃祥官”。果然覃祥官这位深山里的土家汉子,也不辱使命。他的传奇的人生,他的英俊轩昂,总是受到一些日本年轻女性的关注。一次,一位日本女青年跟着他叽哩哇啦说过不停,他问翻译,她讲了一些什么?翻译说:她读过关于你当赤脚医生的一些动人事迹,他很敬佩,她很想跟着你到中国当一名赤脚医生。覃祥官对她说:“赤脚医生并不是打赤脚,要穿草鞋,住土屋,钻林扒子,晚上出诊还要打火把,赶野兽,吃的是包谷糁,山药蛋,还要同巫婆神汉‘斗法’……”关于赤脚医生的艰辛,并不是她的浪漫想象。这女青年吐了吐舌头,竖起了大姆指:“中国赤脚医生,大大的好!”王震将军知道后,对覃祥官说:“祥官,你真行啊!周总理交待的‘不卑不亢’四个字,你完成得很好”。回国后,王震将军在收到的礼物中,给了他一把十分精致的日本折叠伞,他带回家乡,在卫生院展出。他说:“我们决不要满足赤脚医生今天的水平,我们要创造更高、更先进的水平”。果然,不几年,乐园卫生院建成了一座较现代化的医院、CT扫描、高倍显微镜,都是当时只有县以上医院才拥有的设备。

  1976年,也就是乐园合作医疗开办的第十个年头,中国赤脚医生覃祥官就登上了世界医疗卫生的讲坛。那年九月,世界卫生组织西太平洋区委员会第二十七届年会和基层卫生保健工作会议在菲律宾的首都马尼拉市举行,有三十三个国家的卫生部长参加,中国首席代表(团长)是共和国的卫生部长,副代表(副团长)是土家族的赤脚医生覃祥官。

  因为是专门讨论基层卫生保健工作的会议,主题发言由这方面卓有成就的中国赤脚生覃祥官来作。其他代表每人只给十分钟的机会。

  覃祥官走上讲台,不时离开讲稿,插叙一些他所亲历的赤脚医生的故事,谈中草药的神奇功效,谈群众对“合作医疗”的支持,每年“献药大会”的热烈场面,预防工作一直做到田头、家门口,一些老痼疾和地方传染病如梅毒等,几年时间就全部消灭……。

  他的主题发言,赢得阵阵掌声,本来,会议下午安排是大会发言,但大家更愿意请中国赤脚医生主持一个咨询会,由大家向他提问题。有的代表问:“赤脚医生看病不收钱,工资从哪里来?”覃祥官答:“记工分,和社员一样记劳动工分。”有人问:“那医生愿意吗?”覃答:“第一,生活有充分保障,第二,靠毛泽东思想来武装,医生的目的是为人民服务,不是挣更多的钱。”下面一阵议论:在资本主义国家难于办到。有人问“挂号费一次收五分钱,折成外汇是多少?”这下把覃祥官楞住了,五分钱应该怎么叫他们理解是多少钱呢?他灵机一动,从荷包里掏出一盒火柴,把它举起来:“可以买两盒火柴”。会场上为中国赤脚医生的机智和幽默,也为中国农民享受的优惠而鼓起掌来。

  会后,菲律宾前总统马科斯夫人伊梅尔达亲自邀请覃祥官到一个省去指导基层卫生工作。

  在会议期间,发生了一出小插曲,反映了赤脚医生的功底。会议期间,正逢毛主席逝世,中国代表要到中国大使馆去轮流守灵。覃祥官在大使馆碰到柯华大使,他的额头上贴着纱布,大使因哀伤和忙碌,昏沉沉地碰在建筑物的石柱上,左额碰开了一条口子。大使很着急,说我这样狼狈的样子怎么接见政要啊!覃祥官轻轻揭开纱布,对大使说:“不要紧,明天一早,你就可以不贴纱布了”。大使以为他是随便安慰的话,覃祥官回到住地后,把它带的治伤药粉拿了一些来,叫柯华大使敷上后睡上一夜,第二天一早准收口。第二天,大使果然揭去了纱布,只留下淡淡一条痕。大使问他:“祥官,是什么神药?”祥官说:“我也不保密,此药老百姓称他为‘七叶一枝花’。”

  偶遇:赤脚医生怎么诊病

  我没能看到赤脚医生的诊治活动,只是在2002年初次寻访赤脚医生覃祥官时,偶然的一次路遇,让我看到了当年赤脚医生的风采。

  覃祥官把我从长阳接到乐园,住在他亲手办起来的卫生院里(这里特为他保留了一间办公室)。第二天一大早,我们就坐上了一辆农民私人开的“班车”去杜家村,这是一辆破旧的中巴,又是一条破旧的称不上公路的路,车子一路巅波得几乎把满肚子吃的、喝的都吐出来。到了离杜家村不远的一个小集镇——大吉岭,我们下车歇了一会,感觉好多了,上车后,车已发动了,一个五十来岁的妇女,一下子把门卡住,唤她身后奔跑的年青姑娘快来上车。

  一看这老年妇女就是土家老太,她头上缠着血红色的大包头,颈上围着腥红色的羊毛大围巾,上身穿着橘红色的大襟棉袄,镶着两道紫色花边,外披一件深红色的西式大衣,下身穿 的是紫黑色的缎子棉裤。她浓眉大眼,方方的面庞,整个面孔红里透棕,很难猜出她的身份,给我第一眼的印象是:土司娘娘。

  她一眼就认出了坐在我身旁的覃祥官,一阵风似地走过来,拉着他的手:“哎呀,官医生,你还认得我吗?”覃祥官瞅了好一会,只是笑,说不上她的名字。她索性把我往另一张座位上推过去:“你让开,让我陪官医生坐一起”。这简直是命令式的。她从荷包里掏出香烟,递给覃祥官一支:“抽,不是好烟,‘家里穷,红金龙’,”不由分说,啪的一声,打火机的火苗伸到覃祥官的嘴前。覃祥官见我被挤走,有些不安,似乎向她打招呼:“这是省里来的老记者啊!”她仍然不理会;“记者么!到你家够记的了,我们这机会难得,先让我们‘拍拍’吧”。她向我微微一笑,似乎要我理解地的心情,又似乎要安慰我:“你要记官医生,就从我这里开头吧:官医生是我的救命恩人啦!”作为记者来说,这真是一个好的开头。我问她:“救你这条命,一共花了好多钱?”她举起了又粗又黑的大手,伸直了五个指头:“五分钱,就是五分钱。”她的脸变得严肃起来,似乎沉浸在往年的回忆中:“五分钱,不是一条命,是两条命!”我问她“怎么是两条命呢?”她立即提高嗓门,喊着坐在前边副驾驶座位上的姑娘:“快过来,见见救了你的小命的官医生”。姑娘立即往后座走来,她和她妈妈完全是两样人,长得眉清目秀,高佻的个子头发长得披肩,穿着一身黑色西服,黑色高跟鞋,就是面孔白里透红,洋溢着土家妹子气。

  “就是生下这个姑娘啊,在月子里,我中了邪”覃祥官打断她的话说:“是产褥热,不是中邪……”在巅波的车箱里,当年的医生和病人,像兄妹二人,回忆着当年的故事!

  在一个漆黑的深夜,杜家村卫生室的广播喇叭突然打开了:“紧急通知!紧急通知!请杜家村卫生室注意,范自香在家中病重,请立即去抢救。”覃祥官火急地背起药箱,提着马灯往几里路外的范自香家赶去。到了范自香家,病人已是昏沉沉地躺在床上,经过检查,他判定是产褥热,这不是什么疑难病,只是病人拖久了,没有得到治疗,十分虚弱,他立即进行了抢救措施,让病人清醒过来,病情稳定下来后,他开了几剂“扶正祛邪”的方子,嘱天明后立即去卫生室取药。他回来后,顾不得休息就把药方配好,等了两天,没见人来拿药,他急了,这种病还能延误么,立即又背上药箱,上门探视,送药上门。他一进门,眼前景象叫他大吃一惊,堂屋里香烛缭绕,一个马脚正在桌上装神弄鬼,进到房里,只见范自香已面无人色,失去知觉,只剩下奄奄一息,床上、帐子上到处贴着各种符咒。

  覃祥官愤怒了,扯下这些鬼东西,向马脚吼道:“你都快把人搞死了,还在装神弄鬼的,趁早滚蛋!”马脚指着他的鼻子说,范自香坐月、血污渎犯鬼神,你敢与本神斗法,将有厉鬼缠身……覃祥官把他赶走后,一连三天就守在床头,好在产褥热有各种名医秘方可供参考,他可根据病情辩证施治,边观察,随时跟据病情变化,改变处方。终于,范自香转危为安了。

  故事还未说完,她母女要下车了。范自香双手紧拉着“官医生”的手,边抖动,边喃喃自语:“好人啦,好人啦!“已走到车门口,她又回身过来,向“官医生”伸出了大姆指:“是真正的共产党!”

  我问覃祥官,为什么你从来不讲这样的故事呢?他说:“太多了,太平常了。”

  我来长阳多次,都是为了探寻“赤脚医生”的足迹,但给我的却是另一个重大启示:“群众为什么会真心实意地跟着共产党走!”

  忘记过去,就意味着背叛

       两次出国后的赤脚医生覃祥官,并未陶醉在颂歌里,他看到世界上有更先进事物值得学习、借鉴,“合作医疗”应有更美好的前景。

  “小病不出村,大病不出公社”,但重病呢?疑难病呢?还得送到县里、地区、省里去治。能不能把这些病人的医疗费也包下来呢?

  图为覃祥官(右)和本文作者在奇异墓碑前

  能的,一定能。三级医疗网都有赢余,公社办的三大药材场产品除自用外,也可出售、赤脚医生们在医疗实践中取得了一批可喜的科研成果,有的已批量生产,如“三百棒”注射液,对风湿、坐骨神经痛具有很好的疗效。已被外地医院采用,远在边疆的海防部队也曾来求医、求药,他算了算,现在已有百万“家底”了,经过努力,积累到两百万,他就可以宣布:所有病人的医疗费用,都由“合作医疗”包下来。

  然而,到了八十年代初,随着农村家庭联产承包责任制的推行,人民公社也解体了。有一次,他从外地开会归来,药园里的珍贵药材已被挖掘一空,养鹿场的大门也被人下走,几条梅花鹿已无影无踪,只有一条小鹿,被狗咬伤,扒在地上。从来他回家的路上有一个习惯,看到路边有鹿爱吃的草就扯起来带回家喂鹿,他抱起小鹿,手中还捏着一把采回来的鲜草,他把草送到小鹿嘴边,小鹿不吃,眼旁挂着泪,他也情不自禁地掉着泪。合作医疗就这样终结了么?赤脚医生就这样消失了么?他怎么也不甘心。

  1993年,“中国合作医疗之父”以长阳县政协副主席的身份退休了,在县城,他分到一小套住房,但他从不在这里居住,回到海拔1300米的深山老林和老伴“安享晚年”。

  其实,他一天也没忘记过“合作医疗”。

  1996年,湖北省副省长高瑞科来乐园视察,找到覃祥官,听了他的“牢骚和怨恨”。高瑞科同志鼓励他能不能把“合作医疗”恢复起来,并拨给他十万元经费。这比他开创合作医疗时社员集资千把元要多得多了。他下山了,准备重振旗鼓,哪知这钱一到乡里,就被挪作他用,发了拖欠的工资。他愤愤不平地找到县长那里去评理,县长却反而劝说他:“用了就用了吧,干部总得要吃饭嘛!”他只忿忿地说了一句话:“我再也不干了”。

  这件事在2002年初湖北电视台的《往事》节目中曝料,节目主持人是著名的打假斗士司马南,他在节目的最后,向司马南讲了这一段《往事》后,然后,面对观众讲了最后一句话:“我再也不干这傻事了”。这件事在长阳县引起了一场风波。覃祥官竟敢这样揭我们的老底。好在当时那位县长早已调走,只要覃祥官把这事“说清楚”就行,覃祥官怎么“说清楚呢?”他只好说:“在电视上讲这话确实不妥当”。

  这是他办“合作医疗”惹下的最后一场“风波”。

  他真的“金盆洗手”了,就在这年秋天,毛主席忌辰的日子,他和老伴刘维菊一起来到北京,俩老抱着从乐园采摘的一束山花去看毛主席。进门时,花被工作人员收下了,俩老随着人流,走近毛主席身边,不禁泪流满面,中国合作医疗之父,赤脚医生覃祥官恭恭敬敬地三鞠躬,沉痛地向毛主席诉说:“主席,我没能完成您的指示”。

  他带着终身的遗憾回到老家。

  2004年,我陪一位慕赤脚医生之名的老教授,再次来到杜家村,在他家住了三天,话题仍是对“合作医疗”的唏嘘。临别时,他带我去看在村头大路边新建立的一块“墓碑”。这墓碑修得很奇异:第一,它没有修在墓地,而是修在大路边;第二,它不是一块碑,而是一座碑亭,整个建筑比乡村常见的土地庙还要高大;第三,它不是一块碑,而是五块垒成两层。上层左边的一块是毛主席对长阳合作医疗报告的批示,上层右边一块是新华社关于中国合作医疗之父的报道摘录;下方两侧,是密密麻麻地刻写着合作医疗从杜家村到乐园的发展过程,只有中间一块是墓主人覃祥官夫妇的名字。

  我问他为什么做成这样奇特的一个“墓碑亭”。他说:原来,我曾向上面建议,在杜家村头立一块碑,正面写《天下合作医疗第一村”》,后边写事,没有得到批准。我就只好自己掏钱来“树碑立传”了。这样做,没人干涉。

  对这段辉煌的往事,长阳人也有些彷徨。今年是长阳实施“合作医疗、赤脚医生”运动四十周年。也是毛主席对长阳合作医疗报告批示38周年。有关方面准备开一次座谈会。这个信息,引起了北京、上海、昆明、郑州、南昌等地专家、学者们的关注,纷纷报名参加。但到了开会的前夕,却被告知6·26的座谈会不开了。上级指示:会议太多,太集中,要开也得延期举行、异地举行。我的理解是,延期,主是避开“6·26”这个日子,现在提起来太刺激人了;异地,就是不要在长阳或乐园,这地方太敏感了,但离开了这两点,会还有什么意义呢?

  在长阳土家族自治县兴起的一场“合作医疗、赤脚医生”运动,对中国以至世界卫生医疗的贡献是不可估量的,那时,在中国经济处在相当落后的情况下,基层卫生工作居全世界发展中国家的先进行列。今天呢,我们的经济济发展了,国力增强了,但据世界卫生组织调查,在171个国家中,中国排在倒数第四位。

  有什么理由我们要忘却曾经有过的辉煌!?

 

  大山里的土家汉子感动着世界

  ——悼念“中国合作医疗之父”覃祥官

  丑  牛

  国际上无论左、中、右人士,无论懂医不懂医的,一听到“Barefoot  doctors”这个词,眼睛就会发亮。

  ——联合国世界卫生组织报告

 

丑牛(49):“赤脚医生”告诉你

  “Barefoot  doctors”(赤脚医生)这是现代英语中出现的一个新词组,来自中国上世纪60年代兴起的“赤脚医生”运动。这个新词立即在世界各国用各种文字迅速普及,因为它解开了人类医疗卫生史上的一道难题。

  把“赤脚医生”运动推向世界的是川鄂交界的大巴山深处的土家族青年乡医覃祥官。文化大革命初期,他把“赤脚医生”运动与“合作化”运动结合起来,实现了山里人祖祖辈辈的梦想:看病吃药不花钱。

       他的这个创举,得到党组织的支持和人民的拥护,短短一年时间,“合作医疗”运动就普及了整个“乐园人民公社”,并向全长阳土家族自治县铺开。1968年12月1日,毛主席批示,将乐园公社的报告《深受贫下中农欢迎的合作医疗制度》在《人民日报》头版上通栏发表。“合作医疗”运动,又立即普及到全中国,并引起了全世界医疗卫生界的广泛关注。1976年,中国赤脚医生覃祥官就登上了世界医疗卫生界的讲坛。当年九月,在菲律宾首都马尼拉召开的世界卫生组织西太平洋区委员会年会上,三十三个国家的卫生部长和官员,听中国赤脚医生覃祥官作主题报告,接着又请他作咨询答问。会后,菲律宾总统马科斯夫人伊梅尔达,邀请他到农村指导医疗卫生工作。

  从七十年代到八十年代初的十年间,地处大山深处,海拔1500米的乐园公社杜家村(合作医疗第一村)踊来了成千上万的中外“朝圣”者,先后有五万多人。那时,杜家村和外界没有公路交通,人们带着干粮、爬山涉水地来“取经”。国内外的新闻报道中,把这个“赤脚医生”尊称为“中国合作医疗之父”。旋即,覃祥官被任命为湖北省卫生厅副厅长,并被聘为中华人民共和国卫生部医学科学委员会委员。

  对这些花环和荣誉,覃祥官看得很是淡漠。来省卫生厅上任时,他只夹了一个被窝卷、拧着一个竹壳热水瓶。传 达室的人以为这个人是来求职的,见了他拿出的省委任命书还有些诧异,就打电话告诉厅长。厅长立即出来迎接他。告诉他分管的工作后,安排他住进厅长们住的套房,并嘱他把家属户口转来,从下月起领取厅级干部的工资。覃祥官都谢绝了:他搬到招待所的一间小房里住,家属一个也不来省城;他说,爱人要照料生产队的小药房,还有小药园;如果一定要发工资,也寄到生产队,由队里记工分。这恐怕是湖北省第一个靠工分吃饭的厅官。

  上任几个月,他几乎每天都挂念着家乡,挂念着家乡的合作医疗事业。他忍耐不住,终于提出申请:回到老家去“蹲点”:要把“合作医疗”更上一层楼。

  “三土”(土医、土药、土方)、“四自”(自采、自种、自制、自用)这终究是初级的;赤脚医生、卫生员,这终究是低水平。还有一些大病、痼疾,“合作医疗”拿不下来,要送到省、市大医院,医疗费用也担待不起。这些难题,都应想办法攻克。

  两次出国,尽管都是载誉归来,但比起外边世界,山村的落后,给他很大的震动。特别是1974年,随王震将军访问日本,所见所闻,给他很大的压力。有一位日本派来联络的女青年,对这位年轻的中国赤脚医生很钦佩,一路上,请他讲赤脚医生的故事,并提出同他一起来中国当赤脚医生的要求。原来,她也是一个学医的,覃祥官就“拜她为师”,从她口中,知道日本对中医、中药的研究,达到很高的水平,他就对这位日本姑娘说,你不要忙着到中国,那里很苦,我还想有机会来留学哩。

  回到家乡,找来同事们,谈访日的见闻。他拿出一把日本友人送的折叠伞,只筷子长一把,轻轻一按,像花一样地张开了。他说:“人家都来学习赤脚医生,赤脚医生也应该向人家学习。我们现在出诊,碰到雨天,只有斗笠蓑衣,又笨又重,每人配一把这种伞该有多好”。

  他请了好多科学专家来这里培训“赤脚医生”,研究中药方剂;请了一些老药农,来培植黄莲、黄芪、当归、人参;还请了一些动物学家来繁殖药用动物,鹿、蛇、麝……等。几年时间,他们竟生产出具有高山特色的药物,引来大的制药厂洽谈购买他们的技术、发明。在公社所在他的“秀峰桥”(后因名声远扬国内外,改称“乐园”)竟盖起了一幢现代化的卫生院,有高倍显微镜、X光拍片机和CT扫描,在当时,只有县医院才有这些设备。一般的重大病也可享受到“合作医疗”了。这时,公社“合作医疗”管委会已积累了百万财产,覃祥官向人宣传:等我再有了一百万,我就可以把所有送到外地去医疗的病人全都实行“合作医疗”。

  正当乐园的医疗事业蒸蒸日上,情况却出现了大转折。集体经济要改成“包产到户”,随即人民公社也宣布解散。他的高山药材场,顷刻间被瓜分,大队、生产队的药园、药房也一一关闭;卫生员、赤脚医生没有了“工分”,要各自回家谋生……。蜚声中外的“合作医疗之父”突然成了“无家可归”的漂泊者。他本是省卫生厅的副厅长,应该有个归宿,但上级组织部门却通知当地党组织:覃祥官是作为无产阶级文化大革命中“坐飞机”上来的干部,对他的任命已经撤销。县里只好安排他到乐园卫生院挂个支部书记的职务,享受副县级待遇。

  其实,他亲手创办起来的这个“合作医疗”医院,也是面目全非。由“合作化”转向“市场化”,由看病吃药不花钱转向与经济效益挂沟。

  他守着这个“老摊子”,总希望有一天能重整旗鼓。凡是遇到省、市、地领导人来这里视察,他总是想方设法向他们谈“合作医疗”对群众的好处。虽然,所有的领导人都同情他、同意他,但谁也不开口要把“合作医疗”恢复起来。怎样恢复呢?社会主义集体经济的基础已经没有了。

  十年之后,1996年,一位副省长来这里想恢复“合作医疗”,拨了他十万元。他喜出望外,这笔钱比他开创“合作医疗”时的本钱要大一百倍啊。他回到老家杜家村进行筹备,等了一年,这笔钱却分文未见。最后才听说这笔钱早就下来了,被乡里挪去发了工资。他直接找到县长,希望要回这笔钱,县长说:“用了就用了吧,干部也要吃饭啊!”

  我是在2002年春节期间湖北电视台的《往事》节目中看到这件事的。节目主持人是著名的打假斗士司马南。覃祥官讲述了他办“合作医疗”从辉煌走向衰落的历程,最后,他讲到“最后一搏”十万元的故事,像是“麻雀掉到粗糠里”——空喜了一场。司马南问他,还想不想再干一场?他郁郁地回答说:“再也不干这种傻事了”。

  随着《往事》的播出,沉寂十多年的覃祥官,突然又成为社会上的热点人物。今日的医疗状况,已成为压在人民头上的“新的三座大山”之一,特别在农村,更是怨声载道。人们不由得不想到赤脚医生覃祥官,不由得不赞誉覃祥官。报纸、杂志、电视、互联网上不断地报道覃祥官的“往事”。人们这种怀旧的兴趣,是出于对现今社会的反思:在这纸醉金迷的社会里,曾出现过美好的“桃花源”。

  我就是怀着这种心情去长阳深山探访“中国合作医疗之父”覃祥官的。从2002年到2006年,每年都到“天下合作医疗第一村”——杜家村“官医生”(当地人都这样尊称他)的老屋住几天。

  第一次到覃祥官家是2002年的四月间,是覃祥官下山来把我接上去的,要不然,这林扒小路,我怎么也找不到他家。

  山下已是杜鹃花开,山上却依然万木萧萧了。他指着山上云雾缭绕的林扒深处,一座白墙布瓦的荘屋依稀可见。走到坎边,仰头一望,屋角边上,一株挺拔入云的迎春花树,怒放着满树的洁白大花朵,就像这屋里的主人公:茕茕孑立。正大门的屋檐下,挂着毛主席像,还装上了一盏灯,照亮着毛主席。进了屋里一个大厅,正中间,贴着一张巨大的毛主席像,两厢的壁子上贴满了图片,分上下两层,上层全是毛主席,有开国大典的、有在延安枣园的、有检阅红卫兵的、有访问农家的……,下层全是时装模特。他见我沿壁浏览,就解释说:

  “上层是我的天地,下层是孩子们的世界。是代沟啊,简直是两个不同的时代:上边是毛泽东时代,下边是邓小平时代。不过,这里还是我的统治范围。孩子们只是春节才上山来住几天。”

  几年来,我们的谈话,总是在这个“统治范围”里展开。多半是白天劳动,剁猪菜、锄菜地、劈木柴,或者到山上去挖野菜、拣蘑菇。吃了晚饭,就没完没了地天南海北的了。一截一截的枯树凳,把铁炉子烧得热烘烘的,炉面上,坐上一支小瓦罐,水在壶里噗哧噗哧地唱着,水蒸气在昏暗的灯光下冉冉飘散。

  “你知道这合作医疗为什么会垮掉吗?开始我弄不清楚,很多人也弄不清楚,连一些高层领导人也弄不清楚。他们都一直是安慰我、鼓励我,想办法把“合作医疗”再办起来。省领导有好几位,还有中央委员哩。湖北省委书记钱运录算一个吧,内蒙古自治区的书记王群算一个吧,让我最后绝望的是省里拨下来的十万元,专款是用于“恢复合作医疗”,乡里说用去发工资就用了,谁也不说一句公道话。我左思右想,这是什么道理啊?后来,想通了:毛主席去世了,毛主席的医疗路线也否定了,社会主义革命的新事物也不会存在了。我们不是靠“六·二六”指示搞“赤脚医生”运动么。毛泽东思想被批判了,还有什么“六·二六”指示啊!

  “我和老伴一商量:死了这份心思吧。我们在山沟里摘了一些高山花朵,封在一个塑料袋里,上北京,向毛主席他老人家去禀报。进了毛主席纪念堂,我俩老真想抱头痛哭一场,对着主席默念:“毛主席啊!您的‘六·二六’指示我们没有完成啊!”

  “你没有看见到我们山里人是怎样纪念“六·二六”的,每年六·二六都在公社边的大河滩上举行“献药大会”,十里八乡的土家儿女,翻山越岭,吹着喇叭,敲着锣鼓,背篓里装满了各种药材,土家姑娘们穿得花花绿绿的,唱着山歌,跳着摆手舞,简直比传统的“女儿会”还热闹。我常常想,我覃祥官有什么本事啊,一个大山沟里出身的土家汉子,被人叫做“合作医疗之父”,哪里来的?上有毛主席的领导,下有群众的拥护和支持。哪像今天,搞什么“理论”,什么“代表”的这样艰难。

  “你们记者、编辑们,不要为我争那个厅官待遇了”(按:电视台制作《往事》节目的编辑记者曾到省卫厅帮覃祥官去讨个说法)。我的权还是不小的,让这些人看得起病,吃得吃药,享受到保健的权利,这不就够了吗?当时的卫生部长崔月犁曾感慨地说:“农民在没有完全解决温饱的情况下,能解决看病吃药的问题,这在古今中外,都是不可思议的事,是个伟大的创举”,我这个权还小吗!这叫‘劳动人民占领上层建筑’。主席这句话在哪里讲的?

  我回答说,好像是在读苏联政治经济学教科书时的谈话。

  “他老人家讲的很对!我们这个合作医疗就不是官员们想出来的,是群众搞起来的,是群众推举出来的人在管理,是群众性的创造和实践。中国农民,就只能去打工、卖血汗,他们就不能当主人,震惊世界!?”

  “联合国教科文组织曾给我寄来一份材料,说由于有了“赤脚医生”和实行“合作医疗”,在世界各国基层医疗卫生状况的排列中,中国排到了前五名。今年,报纸上又登了一次世界这样的排名,在183个国家和地区中,中国列到倒数第四位。我们花在“新农合”上的钱,比过去多几十倍啊!这就是路线决定一切吧!

  “在同一些外国专家打交道时,我常常告诉他们:‘我们的经验,对你们不一定适用。第一,‘合作医疗’是社会主义革命在医疗战线上的产物;第二,‘赤脚医生’精神,是靠毛泽东思想武装的,我们把它称做‘白求恩’精神。这两条你们都不可能有。哪知道这两点都应到我们自己头上了。社会主义革命没有了,毛泽东思想消失了,还有什么‘赤脚医生 ’,‘合作医疗’啊!”

  我和覃祥官的最后一次相聚是2006年“六·二六”前后,为筹备纪念合作医疗、赤脚医生运动40周年,准备在6月26日这天,在长阳召开一次座谈会。有北京、上海、武汉、宜昌、江苏、云南、贵州等地的老“赤脚医生”和卫生医药研究者。哪知临开会的前夕被告知要改期、易地举行,“六·二六”这个日子太敏感了。实际上是推辞婉拒了。我们很是沮丧,悻悻地回到他的深山老屋去怀念吧。

  上山的当天,他把我领到村边不远处的一个小山坎旁,看到新筑起的一座碑亭。碑分上下两层,上层左边刻的是毛主席对乐园合作医疗报告的批示,右边刻的是新华社关于“中国合作医疗之父”的报道摘录。下层中间一块是覃祥官夫妇的墓碑,右侧是覃祥官自撰的墓志,记录了他办合作医疗的简历。

  我问他:你这算什么呢?是纪念碑还是墓碑呢?他说:“都是,也都不是。原来我想请政府能在杜家村头立一块大碑,上书‘天下合作医疗’第一村,没人理睬。我只好自己出钱做,私人又不能做纪念碑,只好搞成今天这个样子了。”

  

  覃祥官(右)和本文作者2006年“六·二六”在新筑的合作医疗纪念碑亭前。

  这件曾经震惊世界的事,就以这种方式来收场么!听说长阳县做了一个广场,是举全县之力,广场修成后,请一位明星来主持,出场费就是六万元。那天,刮着凄风细雨,我和祥官伫立碑亭前,远眺着千山万壑,相对无言。

  当我下山的时候,祥官一直把我送到大路边,帮我拦了一辆农用过路车,他紧紧地握住我的手,摇了又摇:

  “老伙计,我们还能见面吗!”

  他第一次,也是最后一次用土家最亲昵的称呼对待我,我预感到有一些不祥之兆。

  他和我都是满眶泪水。

  2008年10月24日,我翻阅报纸,在《楚天都市报》的头版上,看到了一则新闻题:《农村合作医疗之父,覃祥官去世》。在消息中说:“昨日凌晨2时50分,被誉为中国农村合作医疗之父的长阳县副县级退休干部覃祥官,因突发心脏病辞世。这位76岁的老人,曾首创风靡一时的中国农村合作医疗模式。这一模式惠及了亿万农民”。

  我立即拨打祥官的手机,幻想着能听到他浑厚的土家乡音。电话里却传来女儿华珍的声音,“古伯伯,我爸走了啊!”她哭着:“屋里屋外挤满了乡亲,你听啊!”从电话里传来一片叫声、喊声、鞭炮声、哭泣声……。土家人失去了一个“伟大的儿子”啊!华珍告诉我:26日晚上将按土家的习俗,举行整夜的“跳丧”活动。

  26日夜,我又拨通了祥官的手机,我对华珍说,你不要关掉了,让我听现场的声音,一直到把电池用完为止。

  人声鼎沸、唢喇声、锣鼓声、人们在有节奏地拍手,脚在地面上踢踏,还有敲打竹筒之类的音响声,不时还有凄凉的歌声。华珍不时地对我讲说。“跳丧”举行了一个通宵,陆续有成千的人来悼祭,光开席延客就有七、八十桌。27日上午,是从县里赶来的各界代表举行追悼大会,接着是抬着祥官的棺木,葬到他身前所筑的碑亭后边。

  “中国合作医疗之父”仙游了。被他感动的世界有多少人知道呢?有人是故意地淡漠他,但土家儿女都为他痛哭,穷苦的农民也不会忘记他的。

  “Barefeet doctors”,在它的祖国已经逝去,但在世界各地,农家小舍,贫民区里,却有着他们匆忙奔波的足迹。

  2008年10月28日于武汉东湖

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