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宋丽丹:西方“中产阶级”概念的演变及其危机

宋丽丹 · 2018-07-30 · 来源:乌有之乡
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资本积累的内在逻辑必然造成“群众的贫困和他们有限的消费”从而导致“中产阶级危机”,因此,任何概念都掩饰不了资本主义社会是一个不断两极分化、无产阶级与资产阶级根本对立的社会。马克思主义的阶级分析会得到越来越的认同和理解,这也是变革资本主义制度所必须的思想和智力准备。

西方“中产阶级”概念的演变及其危机 

宋丽丹 中国社会科学院马克思主义研究院助理研究员

原载:《马克思主义研究》, 2016年第12期

  【内容提要】全球化的发展使西方国家占据了全球产业链的中上游,这使西方社会结构有了巨大改变,体力工人减少,白领工人不断增多。消费主义盛行,平等主义的宣传使工人的阶级认同淡化、阶级意识模糊。以收入、职业、生活方式等标准划分的“中产阶级”概念深入人心。但资本积累的内在逻辑必然造成“群众的贫困和他们有限的消费”从而导致“中产阶级危机”,因此,任何概念都掩饰不了资本主义社会是一个不断两极分化、无产阶级与资产阶级根本对立的社会。马克思主义的阶级分析会得到越来越的认同和理解,这也是变革资本主义制度所必须的思想和智力准备。

  【关键词】西方 “中产阶级” 马克思主义 资本主义

  The evolution of concept of western "middle class" and the "middle class" crisis Abstract:The western countries occupy the the upstream of the global industrial chain in the development of globalization. Accordingly, the western social structure have changed greatly that the amount of manual workers reduced sharply while that of white-collar workers increased. The prevalence of consumerism and egalitarian make the worker’s class identity faded, class consciousness fuzzy. Meanwhile the “middle class” concept defined by income, occupation, lifestyle and other standards became popular. But the internal logic of capital accumulation would inevitably lead to “the poverty of the masses and their limited consumption”and the “middle class crisis”.It showed that any fake concept can not hide the truth that the capitalist society is a society of constant polarization, a society with the insurmountable contradiction between the proletariat and the bourgeoisie. Marx's class analysis would definitely get more and more recognition and understanding form the masses, which is the necessary preparation of thought and intelligence for the coming fight in the transformation of capitalism.

  Key words:theWest,“middle class”, Marxism, capitalism

  阶级是历史的产物,是不以人的意志为转移的一定社会中的人与人之间的社会/物质关系。由于阶级概念是与“阶级斗争”、“革命”等紧密联系的、马克思主义的核心概念,“阶级”在冷战期间就已经被打入西方学术研究的冷宫,“阶级的消亡”、“告别工人阶级”、“告别革命”等等才是学术界的前沿课题,关于阶级的讨论“似乎变成了社会学研究的一个禁忌。”[①]但是关于“中产阶级”的讨论在西方却一直是学术研究的热点问题。那么,“中产阶级”到底是个什么样的概念?应该如何看待?  

一、“中产阶级”的源起 

  不仅阶级本身是历史的产物,关于阶级的概念的产生和流传也有一个历史的过程,“中产阶级”*这一概念的出现也同样如此。

  14世纪时,随着农村商品经济的发展,再加上连年的战争使封臣制和封土制只剩下空洞的形式,西欧庄园经济走向衰落,庄园组织以及与之相联的劳役农奴制走向瓦解。在城市,“由商人提供原料、收购产品的家庭手工业作坊也发展起来,这种‘商人直接支配生产’的经济关系,是封建生产方式向资本主义过渡的途径之一。”[②]随着对外贸易的扩大和资本主义手工工业的发展,工商业主的势力逐渐壮大,他们在这个时期被称为介于贵族与贫民之间的“中间阶级”。

  虽然资产阶级作为一种历史现象在14世纪就已经出现了,但“资本主义时代是从16世纪才开始的”,因为“大量的人突然被强制地同自己的生产资料分离,被当作不受法律保护的无产者抛向劳动市场。对农业生产者即农民的土地的剥夺,形成全部过程的基础”[③],掠夺土地之所以是必要的,是因为如果没有大量失地农民,就不能形成“自由的”劳动力市场,资本原始积累也就无从谈起了。而16世纪时英国大规模的圈地运动就给资本的原始积累造就了大量的“自由”劳动力。1500年左右的地理大发现和随后出现的商业革命,扩大了世界市场,殖民扩张和贸易的增长使新兴的中间阶级也就是资产阶级正式从西方登上历史舞台,资本主义时代来临了。到18世纪第一次工业革命时,工厂打跨了手工工场,机器打败了手工劳动。工业革命最重要的后果就是工业无产阶级的形成,以之相对应,出现了数量较之前时代多得多的资产阶级也就是中间阶级。

  从资产阶级开始大规模出现到20世纪初的时候,西方学界所说的“中间阶级”普遍所指的是资产阶级。在当时并未完全被消灭的西欧封建等级秩序下,比如在法国,教士与贵族分别属于第一等级和第二等级,资产阶级和广大劳动人民一样属于第三等级。但由于优越的经济条件,资产阶级又明显不同于第三等级的普通劳动者和小资产阶级,他们可以通过购买爵位、贷款给政府等方式获取贵族身份,实现地位的向上流动(当然也有可能因破产而落入普通人的行列),所以不同于普通的被统治阶级,他们的地位是既可向上流动又可能向下跌落的,因此被称为是“middle class”。实际上,在英语中“middle class”的意思就是“居于中间的阶级”的意思,中文翻译为“中间阶级”远比“中产阶级”要准确,后者一个“产”字就给这个词汇增加了原本没有的“财产”之意。

  虽然20世纪50年代时英国著名学者、费边社领导人乔治·科尔(G. D. H. Cole)的著作中已经开始将中间阶级的范围扩大到小资产阶级,但是明确将“中产阶级”[④]区分为老“中产阶级”和新“中产阶级”,确立现代意义上的“中产阶级”概念的,当数美国社会学家C.莱特•米尔斯。

  米尔斯1951年出版的《白领:美国的中产阶级》是西方论述“中产阶级”的经典著作。由于美国是一个没有封建社会历史的国家,不存在封建等级和贵族,因而,米尔斯将上层资产阶级即少数垄断资本家以外的资产阶级、小资产阶级都划分进“老中产阶级”,具体包括:工厂主、农场主、商人和自由职业者等。在米尔斯看来,美国新老“中产阶级”的交替时间为20世纪40年代。根据他的数据,“老中产阶级”,到1940年,占整个“中产阶级”的44%,而“新中产阶级”的比例上升为56%,后者主要分为四类:工薪专业工作者、管理者、办公室工作人员和销售人员。米尔斯认为,“中产阶级”的新老交替有两重意义,“从消极的意义上说,中产阶级的转变是从有产到无产的转变;而从积极的意义上说,则是从财产到新的分层轴线——职业的转变。”[⑤]这里可以看出,到米尔斯这一代学者,“中产阶级”这一概念明确地不再等同于资产阶级,划分“中产阶级”的标准不再是财富,而是“与时俱进”地发展成为以职业为划分标准来确定“中产阶级”。因而,中文把“middle class”翻译为“中产阶级”不仅从语言上讲是有失误的--增加了其中没有的“财产”意思,而且从内涵上背离了它的原意--以职业为标准划分“中产阶级”。

  总之,到20世纪50年代时,以《白领:美国的中产阶级》为标志,“中产阶级”概念演化为现代“中产阶级”:既包括资产阶级、小资产阶级又包括非体力劳动者“白领”甚至较高收入蓝领工人的混合概念。当代西方“中产阶级”概念则发展到由五种主要标准界定,分别是收入、职业、阶级的相对位置、主观评价和混合标准,由此界定出一个十分宽泛的“中产阶级”。

二、对“中产阶级”的马克思主义分析

  在马克思主义看来,并不存在一个实现了阶级融合的“中产阶级”。同样一个英文单词:“Middle Class”,在马克思主义和当代西方社会学中的内涵和外延有着本质上的区别。“中间阶级”、“中等阶级”或“中间等级”(middle class、Mittelklasse)等词在马克思、恩格斯的著作中多次出现。

  早在1848年《共产党宣言》发表之前,马克思在1842年的《共产主义和奥格斯堡〈总汇报〉》[⑥]和恩格斯在1845年出版的《英国工人阶级状况》序言[⑦]中就已经多次使用“中等阶级”和“中间等级”来表示资产阶级了。

  在《共产党宣言》中,马恩指出,“中间等级,即小工业家、小商人、手工业者、农民,他们同资产阶级作斗争,都只是为了挽救他们这种中间等级的生存,以免于灭亡。”[⑧]在20世纪人类进入帝国主义战争与无产阶级革命的时代后,马克思主义者眼中的中间阶级或阶层问题就是小资产阶级问题。斯大林指出,“毫无疑问,中间阶层问题是工人革命的基本问题之一。中间阶层就是农民和城市小劳动者。……按经济地位来说,这是一些介于无产阶级和资产阶级之间的阶层。”[⑨]

  因而,“Middle Class”在马克思主义经典作家那里有两种不同层次的含义:一是前面已经说过的,在从封建社会向资本主义社会过渡的历史时期,由于资产阶级有用财富换取贵族地位的可能,实现社会地位的上升,因此,资产阶级就被称之为中间阶级。二是在资产阶级已经上升为统治阶级的资本主义社会中,旧的社会等级制度崩塌了,资产阶级从“中间阶级”的身份桎梏中解脱了出来,“中间阶级”成为由手工业者、自由职业者、农民和小商人等小资产阶级组成的、位于资产阶级和无产阶级中间的阶级集团。因为在资本主义社会中会由于竞争的缘故小资产阶级日益两极分化,他们鲜有机会上升为资产阶级,倒是极有可能随时被抛入无产阶级的队伍中去。

  在当代西方社会,独立执业的医生、独立执业的律师、高级经理(但不包括那些收入超过工人数倍的顶级经理)等自雇的或与资本家分享利润的专业人士等新型小资产阶级,也属于中间阶级。[⑩]他们的特点是,或有一技之长可独立执业,或有少量生产资料勉力谋生,或通过参与资本的管理职能,分享一些剩余价值,使其工资水平超过熟练工人。该成分庞杂的中间阶级,其成员的共同特点是“他们不剥削别人,或对别人只有轻微的剥削。”[11]由于资本积累的规律是不停地由大资本兼并中小资本,或是小资本在竞争中破产,中间阶级的地位仍然是两极分化的:既有极少的可能上升为资产阶级,但更多的可能是破产沦为无产阶级。

  总之,马克思主义所说的中间阶级指的都是私有者,而非工人阶级或无产阶级。中间阶级是与私有制相联系的阶级,是随着社会的发展将被消灭的阶级,资本积累的规律创造着逐步消灭这个阶级的客观条件。马克思主义不认为西方社会是一个“告别了”无产阶级的“中产阶级社会”,无产阶级仍是西方社会阶级结构的主体,我们仍然处在无产阶级革命时代的进程之中。

三、“中产阶级”为何能为何能风靡西方世界 

  “中产阶级”这一概念的推行者们实际是在现代无产阶级与马克思时代的无产阶级之间制造对立。他们认为现代工人能接受教育、有社会保障、有车有房等等,已经完全不同于过去赤贫的无产阶级,因此无产阶级正在走向消亡,取而代之的就是“白领”、“中产阶级”或“非劳动者的非阶级”等等。持类似观点学者有雷蒙·阿隆、安德鲁•高兹、西摩尔·马丁·利普塞特等人。[12]“中产阶级”之所以盛行,虽然少不了学者的理论推广和媒体的概念灌输,但也必须看到,现代西方社会发达的物质基础使这样一个概念能够与人们对生活水平的直观感受结合起来,从而形成一种以生活和收入水平来衡量阶级地位的肤浅认知,这种认知的表现就是“中产阶级”的盛行。  

(一)“消费革命”与生活水平的提高 

  第二次世界大战后,西方资本主义社会迎来了一个黄金时期,人们的生活水平总体上远远超过了以往任何时期。大批量生产的消费品打破了从前不同阶级之间等级森严的消费界限,于是从生活方式、消费方式等来界定“中产阶级”成为一种学术时尚。

  从住房等耐用消费品的普及来看。在资本主义原始积累阶段,工人多是被从土地上赶走的农民,他们被迫进入工场劳动,在残酷的剥削下连温饱都很难解决,更别提买房了。19世纪工人悲惨的住房状况从恩格斯《英国工人阶级状况》可见一斑。但是现代工人却可能通过贷款实现住房梦,甚至汽车等过去的奢侈品也步入寻常百姓家。工人的生活水平虽然与富人们的相比还是相距甚远,但是,物质财富的极大丰富使得他们生活水平得以明显地改善和提高,这种现象却使得资产阶级学者得出无产阶级“中产阶级化”的结论。

  从工作方式的转变来看。第二次世界大战后,资本主义全球化在相对和平的情况下有了相当大的发展,冷战的结束又进一步打破了全球化面临的政治障碍,随着跨国资本在全世界的扩张,随着全球产业链的上中下游布局的完成,许多产业从发达国家转移到第三世界国家。因此西方出现了在蓝领工人数量逐渐萎缩的同时白领工人增加的现象,无产阶级“中产阶级化”的观点也变得十分流行。

  “人民资本主义”的幻觉。通过购买小额股票和“职工持股计划”,一部分工人成为了“股东”,“人民资本主义”论由此应运而生,这也是无产阶级“中产阶级化”的支撑理论之一。这种理论认为,股票代表着资本所有权,拥有哪怕一张股票也是资本家,如果人人都有股票,那么无产阶级就消失了,资本主义就具有了人民性,资本家与工人的利益就融为一体了。[13] 事实上,工人持股不过是降低了资本家控股的成本,使其控股所需股票占全部股票的比例相比从前下降了很多,也使工人的小额持股意义不大。实际上,小额股票所能带来的收益可以和银行储蓄带来的利息看作是一个性质的东西。

  综上所述,工人拥有住房等大额消费品和工人持股等现象,使某些人产生了无产阶级“中产阶级”化的想像。但小额股票和住房等生活资料一样,并不具有生产资料攫取剩余价值的功能,因此,所有建筑于其上的“中产阶级”的想像都是不真实的。  

(二)阶级意识的迷失 

  无产阶级所谓的“中产阶级化”除了前面提到的物质因素外,也是无产阶级的阶级意识迷失的体现。

  1.消费水平模糊了阶级意识

  第二次世界大战后,资本家推行的大规模生产大规模消费的理论在西方世界迅速普及,在一个鼓吹消费、赞美消费的社会,通过消费,人才能获得足够的存在感。并且通过消费,资本主义实现了一种平等感,即,即使人们的消费水平是不平等的,但是人们在消费上的选择是平等的。西方工人的消费水平在第二次世界大战之后经历了很长的上升时期,这对工人心理的影响是十分巨大的。人们会认为,无产阶级意味着“一无所有”,但现在大多数家庭拥有住房、家电甚至是股票,于是一无所有的无产阶级消失了,他们“中产阶级化”了。正如有学者评论的那样,“人们在诱惑之下倾向于把自己定位成中产阶级。这在很多情况下其实是一种宣传效应。例如,有数据显示非洲的中产阶级的数量在不断增加。然而,成为中产阶级不过意味着你穷得不够彻底。因此,在这种情况下,中产阶级这个观念毫无意义。”[14]

  2.“平等主义”淡化了阶级观念

  在19世纪,工人与有钱人的区别仅凭穿着就可以看出来。在第二次世界大战后,从衣着上讲,随着化纤工业的发展,大批量服装以流水线的方式生产出来,牛仔裤、T恤衫等“无阶级性”服装成为主流服装样式,从外表基本上一眼很难分辨出不同的阶级了。更重要的是,西方的“政治正确”取得了重大进展,在政治、教育、文化、就业等各个方面取消了对性别、出身、种族和性取向等方面的歧视,于是,不管政治学家们定义的平等主义有多少种,“平等”的观念随着人们生活方式的趋同而深入人心,尤其是在美国社会,人只要足够努力就能成功的信条深入人心。这种“平等主义”并不是强调只有经济平等才能实现其它方面的平等,而是从抽象的平等观念出发,从法律上的平等强调人不分肤色、性别、出身而平等、人们在市场上买卖地位的平等;从起点平等强调个人奋斗等主观因素在成功方面的决定性作用等等。关注不平等现实的阶级观念自然就与这种“平等主义”格格不入而备受冷落,阶级意识在人们的头脑中也就无处安放了。

  此外,在新自由主义对社会的大规模干预下,人们对家庭、工会等集体的依赖被减少到最低限度,人们更加依赖自己在劳动市场的命运,为了经济生存,个人已经成为生活规划和行为的中心。在这种情况下,社会不平等不再显现为阶级的、集体的现象,而是变成个体化的现象,这导致“阶级认同已经瓦解了,基于身份的阶级区别已经失去了其传统的支持”。[15]因此,德国学者乌尔里希·贝克认为,西方社会不平等的结构虽然有惊人的稳定性,但第二次世界大战后到20世纪80年代这段时期,不平等的主题几乎从日常生活、政治和学术中完全消失了。[16]在这种情况下,人们只会倾向于从收入、生活方式、价值取向等方面区分人群,而这正好是“中产阶级”概念所能提供的。

  3.“中产阶级”社会调查的误导

  前面说过西方划分“中产阶级”的标准主要有五种,其中一种是以主观评价为标准,即以被调查者的主观愿意为标准确定他或她是否将自己归属于“中产阶级”。一般情况下,西方各国按职业、收入等标准测算的“中产阶级”占总人口比率都比“中产阶级”的主观认同率要低许多,如2000年左右的时候,瑞典“中产阶级”的比重占55%,主观认同率却高达80%;[17]德国中产阶级比例为50%,主观认同率为75%,[18]等等。根据社会学界的调查数据,日本“中产阶级”的比例与其它发达国家白领所占人群的比例差不多,但日本曾有高达九成的国民却自认为属于“中产阶级”。日本著名社会学家富永健一指出,日本“一亿总中流”的说法来源于日本政府的“国民生活舆论调查”,该调查问卷把人群分为“上层、中上、中中、中下、下”五个阶层,在接受调查的人群中选择“中上、中中、中下”阶层的达到总样本的90%。而当社会学家在“社会分层与流动调查”中,改变提问方式,把人群分成“上、中上、中下、下上、下下”五个阶层,选择“中上、中下”阶层就只有近70%。这说明调查的结果与调查的提问方式有很密切的关联。但“一亿总中流”的说法,经由媒体的渲染,成为一种很流行的说法。[19]渡边雅男也指出,“国民生活舆论调查”给出的五个选项中除了上和下,其余都是与中层有关的选项,将众多的中等偏上、偏中、偏下的回答随便合计一番,就得出了抱有“中等”意识的人群超过九成这一结果。在世界其它13个国家进行同样的调查,也得出了和日本类似的结果。[20]

  但这些极不严谨的调查报告却经过媒体的报道和宣传,在西方社会造成了浓厚的“我们都是中产阶级”[21]的氛围,人人浸染其中,难免对自身的阶级定位产生错觉,在家庭经济状况比较好的时候认为自己就是“中产阶级”。

  总之,第二次世界大战后“阶级”概念成为西方学术研究的禁忌,在西方社会生活水平的普遍提高和工人阶级意识普遍淡化和模糊的情况下,在学术界、媒体和政府的共同推动下,“中产阶级”概念及“中产阶级社会”的观念深入人心。  

四、对“中产阶级危机”的分析 

  2008年席卷资本主义世界的“大衰退”(the Great Recession)使广大“中产阶级”遭受了巨大冲击,造成了“中产阶级危机”,其表现是“中产阶级”的工作在大量流失,他们的收入也在下降,破产率大幅提高。在美国,申请破产人中比例最高的是“中产阶级”。[22]如何拯救“中产阶级”成为政治生活中的热门话题。那么“中产阶级危机”的根本原因是什么呢?问题的答案必须到资本积累的规律中去寻找。

  资本积累过程中资本有机构成的提高是“中产阶级”工作大量流失的深层原因。

  首先,在资本主义的生产体系里,工人承担的工作职能有简单复杂之分和高中低的等级之分,各个劳动力需要不同程度的教育水平,这样就会发展出一种劳动力的等级制度,与此相适应的是一种工资的等级制度。[23]收入处于较高等级工资序列的工人在当代西方社会就被说成是“中产阶级”的一分子。但是正如大工业消灭了手工业师傅的独有技艺使他们沦为机器的附庸一样,这部分“中产阶级”分子原先仰赖的技术或知识也逐渐因电脑、网络及其它技术等加入到生产中而日益贬值,并使他们沦为进步技术的助手甚至失业。从一个工业部门被抛出来的工人,当然有可能在另一个工业部门找到工作,但“这些因为分工而变得畸形的可怜的人,离开他们原来的劳动范围就不值钱了,只能在少数低级的、因而始终是人员充斥和工资微薄的劳动部门去找出路。”[24]因此,资本有机构成的提高使资本对劳动力的需求相对减少,将导致相对人口过剩,从而加深无产阶级贫困化。

  其次,还可以从熟练工人和非熟练工人的角度来理解“中产阶级”收入的下降。由于非熟练工人从事的工作常常不需要什么特殊技能,因此他们基本不需要什么学习费用。过去,要成为熟练工人需要长期的学习,现在技术进步导致工作技能的简化,使这种学习要么不再必要,要么学习时间大大降低,这就会在引起熟练劳动力相对贬值的同时使资本得到更大的增殖,因为缩短劳动力再生产所必要的时间就表示劳动力的价值降低了。在飞速发展的技术面前,白领工人的工资水平呈下降趋势也就不再奇怪了。

  一般来说,在资本积累过程中,工人的技能水平通常将随着资本有机构成的提高而普遍下降,“但也有例外,当劳动过程的分解产生了一些在手工业生产中根本没有过的,或者不是在同样大的范围内有过的新的综合的职能时,就是如此。”[25]马克思非常敏锐地观察到了在新的劳动技能只被少数雇佣工人掌握的情况下,他们的待遇水平会非常高。在20世纪上半叶,办公室的打字员、办事员属于劳动者中的高收入阶层,后来办公自动化系统的出现,使打字员这种职业消失了,不会使用电脑的人在办公室很难再有立足之地。可是随着电脑在社会生活中的普及,不会使用电脑的人又变少了,办公室文员的收入待遇也随之降低了许多。曾经可以拿着“中产阶级”薪水的办公室人员,现在的工资水平甚至还不如一些蓝领工人;曾经少数人才懂的计算机编程工作,由于高等教育的普及变成了僧多粥少的职业,普通编程人员的薪水急剧下降。因此,奥巴马政府声称要通过“拓宽教育和终身培训的机会”帮助“中产阶级”找到工作机会,不过是使“中产阶级”的工作更加迅速地贬值而已,而“帮助维护‘中产阶级’和工薪家庭的收入”[26]也就成为镜中月、水中花。

  最后,我们知道,资本主义积累过程中资本有机构成的提高不仅造成对劳动力的需求的增长低于生产资料的增长,还造成利润率不断趋向下降的趋势,资本为阻止利润率下降,将许多业务--从传统的制造业到信息服务业,都转移到或外包到劳动力成本低廉的国家,造成并加剧了西方国家的产业“空心化”。因此,维持现有“中产阶级”工作岗位的稳定已经勉为其难,更惶论增加它了。由此造成的社会结构变化是显著的,美国皮尤研究中心的调查显示,1971年美国的“中产阶级”占总人口的比例是61%,2011年时下降到51%,[27]2015年这一数字再下降到49.9%,[28]美国“中产阶级”占总人口比例多年来首次低于一半。德国经济研究会的研究表明,德国“中产阶级”从2000年占人口的62%,下降到2008年时的54%。[29]进入21世纪以来,日本所谓的“中产阶级社会”崩溃了,日本总人口的80%属于中低收入阶层,日本变成了两头大、中间小的“M型社会”。[30]有研究表明,全球“中产阶级”人数“有所下降”,他们的收入和资产也相应缩水,贫困和低收入人群仍占世界人口的71%。[31]这方面的数据因为统计口径不一而有多种,但数据反映的趋势都是一个,那就是“中产阶级”群体在萎缩。经济危机还加剧了这种趋势,美国“国家就业法律项目”证实,在“大衰退”损失的岗位中低薪工作占22%,中等收入的就业岗位占37%,但2010年的“恢复期”中新增就业岗位中低薪工作占了44%,中等收入岗位仅占26%。[32]

  “中产阶级”工作的流失必然导致产业后备军的扩大和工资的降低,也会加深贫富差距的鸿沟。同时,新自由主义政策在西方的多年推行,使得就业环境持续恶化,自2005年以来的十年里,美国新增的约1千万个就业岗位中的94%为非全职工作,[33]这样就加剧了工资停滞甚至下降的趋势,使两极分化和阶级对立更加鲜明。因此,美国学者唐·佩克认为,美国社会的阶层固化使“中产阶级”没有可能再成为美国未来的代表了,“中产阶级”的黄金时代是由一系列有利因素综合作用的结果,“这种机缘巧合在美国历史上是绝无仅有,不可能被复制了。”[34]因此,资本积累是造成的“中产阶级危机”根源,“中产阶级危机”同资本主义社会任何的经济危机一样,其本质都不外乎是资本积累造成“群众的贫困和他们有限的消费”[35]

  五、结论  

  资本积累是一个不断用活劳动来堆积死劳动的过程,是一个不断用压榨工人来阻碍利润率下降趋势的过程,这个过程曾经在独特的历史条件下--工人运动的壮大与社会主义阵营的威慑下,迫使资本不得不向工人作出一些妥协,使他们的生活水平有了很大的提高,成为所谓的“中产阶级”。不过,资本并没有放弃阶级斗争,当新自由主义成功阻击了工会运动,当冷战摧毁了社会主义阵营,工人们的好日子也就到头了。待遇好、福利高的全职工作在不断减少,临时工、兼职工不断增加,不断扩大的“产业后备军”,拉低了在职工人的待遇,制造出了更多的“穷忙族”。许多曾拥有“中产阶级”身份的无产阶级,在经济危机的冲击下或失业、或破产、或流离失所。“中产阶级”不曾改变过资本主义社会的规则:无产阶级不拥有生产资料就无法拥有生活资料,如果不能成功地出卖自己的劳动力就无法在这个冷酷的社会生存。为了生存他们不仅会放弃了所谓“中产阶级”的生活方式,还会更卑躬屈膝地出卖自己的劳动力。

  “中产阶级”虽然曾如此深入人心,但是在资本积累规律的冲击下,却暴露出这样一个事实,“中产阶级”根本不是一个阶级实体,而塑造它的目的就是为了将阶级本身隐晦为一个不存在的实体。所谓的“中产阶级社会”不过是试图将无产者与资产者的对立调和起来,营造一个只无阶级社会的假象。

  现在,西方社会不断扩大的不平等不仅宣示着资本主义无法消灭阶级本身,阶级流动的停滞还在日益强化着资产阶级与无产阶级之间的阶级对立。“中产阶级”这一概念从理论到现实都破产了,但资产阶级绝不会放弃这一概念,它仍然会凭借着对精神生产资料的支配,以挽救“中产阶级危机”的名义维持“中产阶级”的欺骗性。可以预见的是,这一危机无法被解决,“中产阶级”这一概念必将从“危机”走向“破产”。那么,取代“中产阶级”的词应该是什么呢?前面已经讲过,“中产阶级”在英文中与马克思的中间阶级所使用的是同一个单词“middle class”,因此,真正破产的是“中产阶级”,而不会是中间阶级,即在资本主义社会中不断产生又在更大程度上被不断消灭的农民、小业主和自由职业者等小资产阶级。笔者相信,如果这种判断不过于武断的话,将来的西方人在提到“middle class”时,他们脑海中想到的最多的应该是拥有相当于中小资产阶级经济地位的一类人,而不会再是白领或蓝领工人了。

  当然,马克思主义的阶级概念并不会因为其科学性而自然占领人们的头脑,但是马克思主义的阶级分析会得到越来越的认同和理解,这也是变革资本主义制度所必须的思想和智力准备。

  参考文献:

  [1][美]哈里·布雷弗曼:《劳动与垄断资本:20世纪中劳动的退化》,方生等译,北京:商务印书馆,1973年版。

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  [3] [英]理查德·斯凯思:《阶级》,长春,吉林人民出版社,2005年。

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  [6][美]文森特·帕里罗等著:《当代社会问题(第四版)》,周兵等译,华夏出版社,2002年1月第1版。

  [7]周穗明、王玫等:《西方左翼论当代西方社会结构的演变》,南京:江苏人民出版社,2008年版。

  [8]姜辉:《论西方国家工人阶级的现实境况和社会地位》,《教学与研究》2014年第7期。

  [①]李春玲主编:《比较视野下的中产阶级形成》,北京:社会科学文献出版社,2009年,第372页。

  * 英文为Middle Class,翻译为“中间阶级”更符合其原意,但本文一般采用目前中国大众已经耳熟能详的“中产阶级”译法,主要是为了方便读者理解和阅读。但马克思主义的和1950年代以前西方学者的“Middle Class”概念统一翻译为“中间阶级”,以区别于米尔斯《白领》一书出版后逐渐形成的西方当代“中产阶级”概念。

  [②] 吴于廑、齐世荣主编:《世界史(古代史编下卷)》,北京:高等教育出版社,1994年,第334、326、324页。

  [③] 《资本论》第1卷,北京:人民出版社,2004年,第823页。

  [④] 行文至此时之所以会唐突地出现中间阶级到“中产阶级”的转换,全是由于米尔斯大名鼎鼎的著作在中国的翻译文本是以“中产阶级”为名的,现在读者更熟悉“中产阶级”这种译法,除涉及马克思主义的中间阶级概念外,本文在后面也将使用“中产阶级”一词。再者,虽然英文“middle class”的写法没有任何变化,但在西方它现在的意义与原意已经大相径庭,用“中产阶级”区别于从前的中间阶级,也未尝不可。

  [⑤] [美] C.莱特•米尔斯:《白领:美国的中产阶级》, 周晓虹译,南京:南京大学出版社,2006年第1版,第50页。

  [⑥] 《马克思恩格斯全集》第1卷,北京,人民出版社,1995年,第292页。

  [⑦]《马克思恩格斯全集》第2卷,北京,人民出版社,1995年,第280页。

  [⑧]《马克思恩格斯选集》第1卷,北京:人民出版社,1995年,第282-283页。

  [⑨] 《斯大林选集》上卷,北京:人民出版社,1979年,第139页。

  [⑩] 宋丽丹:《西方社会“中产阶级危机”的真相》,《当代世界与社会主义》,2014年第5期。

  [11]《中国革命和中国共产党》,《毛泽东选集》第二卷,北京:人民出版社,1991年第2版,第642页。

  [12] [英]安东尼•吉登斯:《社会学:批判的导论》,郭忠华译,上海:上海译文出版社,2013年,第49页。

  [13] 参见金文:《从〈 共产党宣言〉与〈资本家宣言〉看扬弃私有制》,《学理论》,2013年第10期。

  [14] 蒋天婵、鲁绍臣:《马克思主义与今日反资本主义--卡利尼柯斯访谈》,《国外马克思主义研究报告2013》,北京:人民出版社,2013年,第358、353~354页。

  [15] [德]乌尔里希•贝克:《风险社会》,何博闻译,南京:译林出版社,2004年,第111~113页。

  [16] [德]乌尔里希•贝克:《风险社会》,何博闻译,南京:译林出版社,2004年,第111~113页。

  [17] 杨宜勇:《关于瑞典和德国中产阶级的调研报告》,2004年1月26日,http://www.dajunzk.com/ruidianshehui.htm,2016年1月2日。

  [18] 周晓虹主编:《全球中产阶级报告》,北京:社会科学文献出版社,2005年,导言第19页。

  [19] 参见李培林:《重新崛起的日本》,北京:中信出版社,2004年。http://news.ifeng.com/history/shijieshi/special/huijia/detail_2011_01/03/3924481_0.shtml,2016年3月4日。

  [20] [日]渡边雅男:《当代日本社会的十三个阶级问题》,陈哲译,《国外理论动态》,2016年第4期。

  [21] BBC News,2007. “Profile: John Prescott”,27 August 2007.

  http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/politics/6636565.stm,2016年3月8日。

  [22]参见Elizabeth Warren and Amelia Warren Tyagi,The Two-Income Trap: Why Middle-Class Parents are Going Broke,Basic Books, NY, USA, 2003. 2016年4月8日

  [23] 《资本论》第1卷,北京:人民出版社,2004年,第405页。

  [24] 《资本论》第1卷,北京:人民出版社,2004年,第507页。

  [25] 《资本论》第1卷,北京:人民出版社,2004年,第406页。

  [26] THE WHITE HOUSE Office of the Press Secretary,Obama Announces Middle Class Task Force, January 30, 2009, https://www.whitehouse.gov/the-press-office/obama-announces-middle-class-task-force. 2015年6月28日。

  [27] The Lost Decade of the Middle Class Fewer, Poorer, Gloomier,AUGUST 22, 2012

  http://www.pewsocialtrends.org/2012/08/22/the-lost-decade-of-the-middle-class/,2016年3月23日

  [28] Tami Luhby,Middle class no longer dominates in the U.S. December 9, 2015,http://money.cnn.com/2015/12/09/news/economy/middle-class/index.html,2016年11月12日。

  [29] “For Europe’s Middle-Class, Stagnant Wages Stunt Lifestyle”, The New York Times, 2008. May 1, 2008.

  http://www.nytimes.com/2008/05/01/business/worldbusiness/01middle.html?pagewanted=all. 2016年5月6日。

  [30] [日]大前研一:《M型社会》,刘锦秀,江裕真译,北京:中信出版社,2010年,前言,第x页。

  转引自http://www.guancha.cn/america/2012_02_09_65495.shtml,2016年5月6日。

  [31] 高荣伟:《全球中产阶级现状一瞥(二):“受挤压的欧洲中产阶级”》,《国际先驱导报》,2015年7月22日,转引自参考消息网,http://ihl.cankaoxiaoxi.com/2015/0722/860905.shtml。2016年2月6日

  [32] HAROLD MEYERSON,Who's Got the Political Will to Save the Middle Class? APRIL 30, 2014,

  http://prospect.org/article/whos-got-political-will-save-middle-class. 2016年1月6日。

  [33] Dan Kopf, Almost all the US jobs created since 2005 are temporary,December 05, 2016, http://qz.com/851066/almost-all-the-10-million-jobs-created-since-2005-are-temporary/, 2016年11月29日。

  [34] DON PECK, Can the Middle Class Be Saved? The Atlantic. September 2011 ISSUE, 转引自,译言网,《美国中产阶级之殇》,flyingheart译,2011年9月2日,http://select.yeeyan.org/view/59047/214488, 2015年9月8日。

  [35]《马克思恩格斯全集》第25卷,北京:人民出版社,1974年,第548页。

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