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美国退回“承袭制资本主义”的迹象

王元丰 · 2014-10-21 · 来源:北京日报
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  最近在美国对于“美国梦”问题的讨论非常热烈,《纽约时报》等主流媒体有大牌评论员连篇累牍地发表文章,认为在美国已经没有什么“美国梦”了。

  那么,为什么“美国梦”这个美国人曾经引以为自豪,全世界的人都羡慕的梦想,很多美国人认为已经随风飘去了呢?近来一位法国名叫托马斯•皮凯蒂的经济学教授所写的《21世纪资本论》,似乎给出了问题的答案。

  虽然别的这方面的经济学著作也曾经畅销过,但皮凯蒂的著作被认为是一部能够改变舆论走向的严肃学术作品。这本书道出了什么秘密,让美国人为之兴奋和不安呢?实际上,书中的观点并不特别新奇:财富继承和社会不公等现象在西方已急剧增加,只有提高税率才能控制这种状况。那为什么这本书还这样热呢?正如诺贝尔经济学奖得主保罗•克鲁格曼对这本书的评价:《21世纪资本论》一书真正的新颖之处在于,他摧毁了保守派美国人最为珍视的一些错误信条,即“我们生活在一个靠才能成功的时代,富人的巨额财富都是赚来的,也都是应得的。”

  克鲁格曼认为,皮凯蒂是世界上顶尖的研究收入和财富分配不公的专家,他不单告诉世人美国有越来越多的财富被一小群经济精英赚得,而且他还有力地证明,美国正在倒退回“承袭制资本主义”的年代。在这样的制度下,出身的重要性要高过后天的努力和才能,能否取得经济上的成功不仅由才能决定,还由承袭的财富决定。

  克鲁格曼写了篇文章题目就叫“美国走向拼爹时代”,他在文章中举例说美国富人榜前十名中有六位是财富继承人(四名是沃尔玛的继承人),而不是白手起家的创业者。并且如今那些经济精英的子女一开始就拥有无可比拟的巨大优势。他特别同意皮凯蒂的观点,认为美国“逐步走向寡头”。美国经济由少数寡头控制,造成巨大的不平等,白手起家,通过个人努力奋斗,永远无法同那些“富二代”或“富三代”竞争。这样的情境还怎么去实现“美国梦”呢?

  由于总体国力衰落,美国在国际事务上已经明显力不从心,在利比亚、叙利亚以及最近的乌克兰问题上,美国已经没有能力像过去那样很有力地干涉,这更让很多美国人觉得美国在走下坡路。在一个不断下滑的国家,实现个人的梦想就有些缘木求鱼了。

  美国人认为“美国梦”破灭的更深层次原因是很多美国人对美国这个国家、对美国的制度没有信心了。非常有影响力的《纽约时报》专栏作家戴维•布鲁克斯,最近写了两篇文章,文章的题目分别是:“美国人的自信心在下降”和“美国人对政府丧失了信心”。布鲁克斯引用数据表明:有50%超过65岁的美国人认为,美国是世界上最强大的国家。而在18岁到29岁的美国人中,只有27%的人持这种观点。30年前,大多数美国人都被认为是中产阶层。但是自1988年以来,认为自己是“贫民”的人比例翻了一番。

  或许很多人不认同美国人对于“美国梦”破碎的看法,认为美国人向来有很强的危机意识。不过世界其他国家的人,尤其是正在努力去实现“中国梦”的中国人,从美国人对于“美国梦”的反思中应该可以获得很多启示。

  (作者是北京交通大学教授)

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