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休斯顿警察局DNA实验室一片混乱——美国司法神话后面的世界(9)

方鲲鹏 · 2013-07-15 · 来源:环球视野
美国真相 收藏( 评论() 字体: / /
休斯顿警方实验室虽然给技术人员付薪较少,可也省不了钱,因为效率也低,像文中的例子,3个星期内可以处理完的检测,这个分析师要花9到10个月。既要效率,司法又不能太商业化,更重要的是怎么保证公正,这些兼顾平衡不是一个容易解决的课题。

  (本节主要参考资料:【1】《休斯顿纪事报》2003年9月7日报道“DNA lab analysts unqualified”【2】CBS电视网2009年2月11日报道“DNA Testing:Foolproof?”)

  德州休斯顿警察局DNA实验室因为检测质量奇差和舞弊行为,在2002年11月关闭整顿,一直到2006年经由专业机构检验合格后重新运作。然而不过两年,2008年因为同样原因,再次遭到关闭整顿。直到最近,媒体仍在痛斥这个实验室依然问题重重。

  《休斯顿纪事报》和其他媒体2003年3月报道,经DNA送独立实验室复验后,乔赛亚萨顿(Josiah Sutton)被排除是一件强奸案的罪犯。

  萨顿1999年面临强奸罪审判时,受害人是唯一的证人,但她认错了人。本来受害人的不正确记忆不至于铸成大错,因为警方从她体内和衣服上获得了强奸犯的DNA。然而检测比对后,休斯顿警方DNA实验室的检测分析师告诉陪审团,毫无疑问,两份DNA匹配,萨顿肯定是作案者。虽然没有其他证人和证据,DNA实验室专家的这番言之凿凿的作证,使陪审团只用了一个多小时就将萨顿定罪,法官判处他25年监禁。

  在DNA复查排除了他作案后,又过了一年,2004年4月,萨顿终于洗脱罪名,无罪释放,这时他已在监狱度过了4年半,而他进监狱时只有16岁。2006年,警方凭借正确的DNA检测结果,终于抓到了此案的真正罪犯。

  萨顿被错判后,曾正式向法庭提出复验DNA证据的请愿,但是遭到法官拒绝。他后来能幸运获得复验证据的机会,完全是源于DNA实验室发生的另一个与他不相干的荒唐事件。

  有一个强奸嫌疑人,被捕后DNA立刻送去实验室与警方已掌握的罪犯DNA比对,并且注明是急件。按正常速度,这个检验几天就可以完成,然而这个实验室却做了9个月,最后测试结果证明嫌疑人是清白的,但他已经被关了9个月。出狱后,他心有不甘,把这个事捅给了CBS电视网在当地的电视台。媒体调查后发现这类DNA检验严重延误状况,在这个实验室是家常便饭。例如做上面这件DNA检测的分析师,通常都是接3个星期内可以处理完的检测任务,但她却总要花9到10个月才能出结果。

  电视台将这一事件报道后,就像推倒了第一张多米诺骨牌,休斯顿警察DNA实验室的荒唐事接着越爆越多。到2002年11月,休斯顿市政府被迫宣布关闭整顿这个实验室,由独立的机构和专家审查实验室的问题,以前将检测过的数百个被定罪案子的DNA样本,送商业性独立实验室复查。经过复验,发现原来的检测结论,有严重问题的占很高比例,其中至少6个在服刑的被告得以洗脱罪名获得自由,乔赛亚萨顿就是其中之一。

  这个警方实验室的情况糟糕到什么程度?CBS电视网在一个节目中引用了参与审查的加州大学DNA专家、犯罪学教授威廉汤普森(William Thompson)的话:

  “这个实验室的检测报告甚至达不到高中低年级学生的科学实验标准。检测结果看上去像是捏造的,为的是适合检方的破案需要。我发现这个实验室始终如一地扭曲DNA证据的统计分析,我发现这个实验室始终如一地不遵守科学程序。”

  休斯顿是美国南方的大城市,警方DNA实验室有11个检测分析师。《休斯顿纪事报》2003年9月7日发表调查报告,披露这个DNA实验室虽然每个人都受过高等教育,但没有一人具有可以担任DNA分析师的合格教育和专业背景,即使是实验室的技术主管也是如此。拿统计学来说,这是DNA测试分析人员必须掌握的知识和技能,可是除了一人例外,这个实验室没有人在大学修习过统计课,实验室也没为他们提供统计学培训。而DNA分析师不懂DNA测试结果的情形,不仅存在于休斯顿警察DNA实验室,也是德州其他警方DNA实验室的普遍现象。

  美国以前同样的工作,官办机构工资比较低,吸引不了合格人才。这种情况近年来已改变,官办机构技术员的工资已追上甚至反超私营部门的工资,不过这里介绍的休斯顿警方实验室,显然工资水平在人才市场上缺乏竞争力。然而警方实验室虽然给技术人员付薪较少,可也省不了钱,因为效率也低,像上面的例子,3个星期内可以处理完的检测,这个分析师要花9到10个月。另一方面,私人公司虽能招到优秀人才,可是刑事实验室商业化后,也有分析报告迎合“购买”者的问题。既要效率,司法又不能太商业化,更重要的是怎么保证公正,这些兼顾平衡不是一个容易解决的课题,再次突显中国的改革有很多问题需要深入研究。

  (《环球视野globalview.cn》第567期)

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