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美国陷入缩小贫富差距困境

吴成良 · 2014-02-20 · 来源:人民日报
美国真相 收藏( 评论() 字体: / /

  2月18日,美国国会预算办公室在一份报告中称,提高最低工资标准有助于减少贫困,但同时将扼杀就业。报告称,如果像总统奥巴马和国会中民主党所提议的那样,将美国联邦最低工资从目前的每小时7.25美元上调至10.10美元,将在2016年前提高超过1650万人的收入,但同时可能导致50万个就业岗位消失。

  美国媒体指出,这份报告为支持和反对提高最低工资标准的人都提供了“弹药”,立即使民主党和共和党在该议题上的争论升温。由于各方没有达成共识,提高最低工资标准获得国会批准的希望渺茫,美国底层劳动者仍看不到工资提高的希望。

  美国政府通过提高最低工资标准调节收入分配、缩小贫富差距的愿望是好的,但事实上,实现这一愿望难度不小。美国目前有4500万人生活在联邦贫困线之下。国会预算办公室称,如果逐步提高最低工资标准,到2016年他们中的90万人有望脱贫。但负面影响是,大约0.3%的就业岗位会消失,特别是那些低收入岗位。同时,企业主的成本增加,消费者也将面临更高的物价。

  国会预算办公室的报告发表之后,反对和支持提高最低工资标准者各取所需。共和党立即对奥巴马提高最低工资标准的计划提出批评。众议院议长博纳说,尽管对某些人有帮助,但强行提高最低工资标准将付出真正的代价,包括减少就业岗位。他认为,在失业是美国人的最大担忧时,焦点应当是创造就业而不是破坏就业。

  白宫和民主党则表示,就业减少被夸大了,提高最低工资标准对低收入者和整体经济利大于弊。白宫经济顾问委员会主席弗曼说,国会预算办公室的报告并不能反映经济学家们的一致看法。弗曼说,报告实际上证实了另一种更为普遍的看法:提高最低工资标准将减少贫困,为中低收入家庭增加收入。

  提高最低工资标准是美国总统奥巴马今年一大执政重点,也是民主党在今年中期选举中的一个政策基石。民主党控制的国会参议院3月将就一位民主党议员提交的议案进行辩论。该议案提出,到2016年将最低工资标准提高至每小时10.10美元,2016年后,最低工资标准根据物价水平每年进行调整。这一议案得到奥巴马的支持,但却遭到亲企业主的共和党人的强烈反对,而共和党控制着众议院,因此,该议案获得国会批准的希望渺茫。

  路透社援引一项调查显示,3/4的美国人支持提高最低工资标准。随着经济好转,美国失业率缓慢下降,目前失业率降至6.6%,但失业率并不是判断美国就业健康状况的唯一指标。许多人因长期找不到工作而对就业不再抱希望,退出劳动力市场,致使美国劳动参与率创历史罕见新低。而就业者还存在就业质量问题,很多所谓有工作的人打的是零工。由于低端工作工资水平低,许多人同时打两份或更多零工,却不足以养家糊口。

  查尔斯·孟是弗吉尼亚州阿灵顿县食品救助中心主任,他算了一笔账,要在阿灵顿生活,起码每小时工资要比最低工资翻一倍。而现实是,一些人干两三份工作,挣的钱付了房租就没钱吃饭。每天大概有150户家庭前来领取救济食品。他坦言对贫富差距不断加大的社会现状相当不满。谈及美国公司的高利润和公司高管的高薪水,孟质问:“他们拿着高得离谱的薪水,而每晚下班后给他们打扫办公室的人却只拿着每小时7.25美元的工资。能否把社会财富分配得再公平一点?”

  (本报华盛顿2月19日电)

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