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真正重要的是有多少钱,能够调动多少选民

赵忆宁 · 2014-03-11 · 来源:21世纪经济报道
美国真相 收藏( 评论() 字体: / /

  《21世纪》:您提到,您的主要任务是筹款。能不能举一个普通的例子,谈谈您是如何去说服什么样的人,他们怎么才能捐款给您?

  琼:我们把所有信息整理成清单和表格,这是我的通话单(有一寸厚),上面写的是我准备打电话的对象,其中包括电话号码、电子邮箱、接话人的配偶姓名,在哪里上班,是什么职务,希望筹款的金额。在历史清单上还写着这个人在过去的某年某月,曾经捐过多少钱。同时还要标注在一个竞选周期里,他捐过多少钱。因为选举法规定了一个竞选周期里捐款的上限。

  《21世纪》:您的工作量很大呀。

  琼:根据规定,在一个竞选周期里,从一个人手里最多只能筹款2000美元。这是法律规定的州长竞选中的上限。他可以捐2000美元,他妻子可以捐2000美元。在州长初选和普选中,筹款金额不是重复计算的。所以,这对夫妻最多可以捐8000美元,他们可能会愿意给那么多。所以在一整年里,我会多次请他们捐一小笔钱。你从这张纸上可以看到,这次我只打算向他们要500美元。我有一个大本子,然后我会坐在写字台前,挨个打电话筹钱。

  《21世纪》:您没有一个助手来帮您打电话吗?

  琼:当然有。我们有很多人一起来打电话筹款。筹款的方式是很直接的。例如我给你打电话:“忆宁,你愿意给堪萨斯州的民主党捐500美元吗?”或者说,“你好,我叫琼。我是代表民主党给您打电话的。我们下周会举行筹款活动,希望你能来参加,我希望你能赞助这次活动。你愿意捐500美元吗?”我在筹款的时候就是这么说的。所以运行政党的办公室很难,筹款的确是很难的一件事。两周前在我家举行了一次聚会,一共有143人参加,这是客人名单,他们都是我的朋友和邻居。这次活动一共筹到了9000美元。邀请函上除了时间地点,还写了聚会的目的(筹款),以及建议最小捐赠金额:个人50美元,夫妇75美元。还有捐款的方式,包括支票填写的地址、在线捐款的方法等。

  《21世纪》:这种聚会大概多久举办一次?

  琼:今年我们要举行4次。

  《21世纪》:都在您家里?

  琼:不,在各个地方,计划总筹新款4万美元。

  《21世纪》:这些钱怎么和财大气粗的共和党竞争?您估计至少要筹到多少钱,才能和对手势均力敌呢?

  琼:今年我们民主党办公室需要筹到25万美元,以进行民调、雇佣工作人员等等。州长候选人则需要筹到500万-600万美元。而我相信,布朗巴克州长筹到的钱至少会是这个数字的两倍。州长候选人筹来的钱,主要用于电视竞选广告。而我们办公室筹来的钱是用于民主党办公室组织活动的。例如我们的工作人员会和志愿者一起,讨论如何更好地在县一级组织民主党。所以说我是为了办公室筹款的。而州长候选人要为自己筹款。有时候我们也会为候选人提供一点资金。还有议员候选人,他们都需要自行筹款。

  《21世纪》:议员候选人需要筹款多少呢?

  琼:众议院议员候选人需要5万美元。我在竞选市长的时候,筹到了15万美元。但那是十几年之前的事情了。

  共和党州长的减税法案将导致入不敷出

  《21世纪》:到堪萨斯州之后,从杰森那里听说了一个非常重要的消息,就是新的税务法案将削减部分公司的公司所得税。您能不能简单地给我们介绍一下这方面的情况?

  琼:没问题,不过解释起来可能有点长。

  《21世纪》:没关系,我很想听到您这位税务专家的分析。

  琼:堪萨斯州有3个主要税种:所得税、销售税和财产税。财产税用于维持地方政府和州与本地的学校的运转;州所得税直接交由州政府管理,是与联邦税分享税种,用于维持州政府运转、州立学校、社会服务、高等教育等等。

  《21世纪》:请问州所得税和联邦所得税的分配比例是多少?

  琼:州所得税大致是联邦所得税的5%。在堪萨斯州,你缴纳的州所得税取决于收入的高低,如果收入低于3万美元,所得税率就是3.8%。3万-6万美元是4.8%。6万美元以上是6.3%。这里的“收入”包括工资、存款利息、商业投资等所有收入总和,减去商业开支等支出,就是联邦所得税的应税部分。例如,如果你有一幢房子,那么房屋贷款的利息就可以从收入中减掉。这点很重要,因为现任州长改变了这条规则;如果你有送到幼儿园的小孩,也可以从收入中减去一部分园费。有很多支出都是可以从收入中减掉的,所以你得先填第一页,填上你所有的收入,然后翻到第二页,减去所有可以从收入中减去的支出,得到的结果就是应税收入。刚才我说到的是现任州长上台以前保持了50年的税收制度。

  我们还有销售税。你购买任何东西都有一定比例的销售税,其中大部分交由州政府,很小一部分交由地方政府。我一会儿还会再详细讲到所得税,因为这是最复杂的。现在先说说销售税。现任州长布朗巴克(Brownback)做了以下变动。你还记得2008年到2009年美国股市崩盘吗?

  《21世纪》:记得。

  琼:当时美国经历了深刻而漫长的经济衰退,我相信中国那时也不好过。当时,由于州的税收减少,我们将州销售税暂时从5.7%提高到6.3%,保持3年。因为由于经济危机,2009年政府快要破产了。当时我们告诉民众,3年内销售税会暂时提高,以确保教育、公共福利等开支不被削减。

  到2010年,堪萨斯州进行了州的两院与州长的选举,现任州长布朗巴克就是这时候上台的,而且共和党在两院大获全胜,民主党在众议院失去了11个席位,在参议院丢掉了3个席位,州长也由共和党人取而代之。究其原因是因为民主党人在经济危机时提高了税率,所以在选举中输得很惨。而且民主党人支持奥巴马,但堪萨斯州民众普遍讨厌奥巴马和他的医保计划,所以共和党人就在这两点上攻击民主党人并赢得了选举。理解这点很重要。

  2011年,布朗巴克正式成为州长。他首先想做的就是限制所得税税率。州政府从所得税中获得的收入高达35亿美元(2010年数据),数额不小,是州政府的主要收入来源;同年销售税也有将近30亿美元。当然我们还有其他各种税,但这两个是最主要的税收来源;再加上地方(包括县、市、州)收取的财产税,用于学校开支。这3种税就像是高脚凳的3条腿,让凳子非常稳定。每一种税都代表了一种财富来源。房子越大,财产税越高,如果没有房子,就不必交财产税。卖得越多越贵的东西,销售税越高,如果你买的是豪华冰箱,那么销售税就很高,如果买的只是普通日用品和食品,销售税就很低。工资越高所得税越高,因为实行的是分段计税。所以这三种税之间保持着平衡关系。

  但是,布朗巴克州长说,让我们消灭所得税吧。他试图消灭所得税!其总额相当于州预算收入的将近一半!这意味着将砍掉学校、监狱、医保、道路等等一切的财政拨款。他的论据是,如果我们不需要支付所得税,就会有更多的工作机会涌入堪萨斯州,财产税和销售税就会随之增长,弥补所得税的损失。

  但是我们都不认同这一点,而且是共和党人和民主党人一起反对州长的观点,大家都认为这根本行不通。他现在做的是,如果你翻回到所得税率这一页(看她给的一张表格),降低这些所得税率,把最高税率6.3%降低到3.8%,其他等级的税率却只稍稍往下降了一点点,这意味着真正受益于此的就是像科赫兄弟那样的富人。他削减了学校、大学、老年医保支出,将原本应该用于道路建设的资金挪用于其他地方。但即便这么做,他也无法维持降低所得税之后出现的收支不平衡。我们预计5年里州政府赤字将高达7.7亿美元。

  由于预算出现高额赤字,他改变了原来所得税计算中的所有扣除项,你还记得计算所得税应税收入的方法吧?他取消了房屋贷款利息这一个扣除项。这样,原本能够从收入中扣除房屋贷款利息的人们就不能这么做了,他还取消了幼儿园园费的扣除项。这么做使得收入较低的群体受损更严重。最后,他推动了另一项税收法案的通过,那就是私营企业主不需要缴纳任何税,但他们的雇员需要缴税。例如你为报社工作获得工资,在堪萨斯州你得支付个人所得税,但是报社老板呢?他们不需要缴纳所得税。这就是为什么民主党人能够在州长选举中打败他的道理所在。他的方案太疯狂了!这一点都不公平!而且销售税在临时提高3年之后,本应该重新降回原来的水平。但是政府没有信守承诺。

  《21世纪》:这个法案从什么时候开始执行?

  琼:今年7月1日。其中一些改动要到明年才正式生效,还有一些要到2015年,所得税率降低是一个缓慢逐渐的过程。但是无论如何,如果法案生效,堪萨斯州都将入不敷出。而我面临的政治问题,就是如何在30秒的电视广告里,将这件事解释给堪萨斯州的选民们、堪萨斯州的记者们,甚至是全国的记者都明白这么做是行不通的,许多新闻和报道也指出了这一法案的荒谬,但是普通选民还没有明白其中的道理。我的职责就是将问题简单明了地向他们解释清楚。

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