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最高法院令美国“民主”正式为“百分之一”而设

爱德华•卢斯 · 2014-04-17 · 来源:金融时报
美国真相 收藏( 评论() 字体: / /

  [英]爱德华•卢斯 朱新伟译

  经济不平等状况会损害美国民主体制吗?按照美国最高法院的说法:不会。接下来几周内,美国最高司法机关可能将扫清水门事件以来的最后一道障碍,从而全面放开竞选筹款。

  2010年,最高法院移除了最重要的政治献金限制措施,平等对待商业机构与个人,认为前者也享有言论自由的权利。如今,最高法院很可能会做出判决,取消个人向选举候选人与政党捐献资金的上限。在一个相对平等的社会,其影响较为有限。但在1%人群占有逾三分之一国民财富的国家,这项判决必将侵蚀富人赖以生存的共和国土壤。舆论为美国的“1%经济体”深感忧虑。他们更应该担心美国的“1%民主体”(1 per cent democracy)。

  位于财富光谱两端的美国人都应该关切愈演愈烈的寡头政治。上周,若干共和党热门总统候选人不远万里,前往拉斯维加斯拜见亿万富翁谢尔登•阿德尔森。阿德尔森从事赌博业,赌场遍布内华达州、澳门和新加坡。他希望政府禁止网上赌博,因为他觉得这会威胁自己庞大的线下帝国。阿德尔森准备豪掷数千万美元,只要有人肯达成他的愿望。主流的候选人,包括前佛罗里达州州长杰布•布什、前威斯康辛州州长斯科特•沃克,已经察觉苗头不对。这意味着,赌王的这笔钱很可能流向一位基督教保守主义候选人,例如里克•桑托勒姆。后者的政治狂热情绪将损害共和党参加总统大选的前景。如果一个人拿着几百万美元就能改变政党候选人,那他轻易就能毁掉整个党。真正的保守主义者应打起十二分精神。

  2011年10月,大批示威者手持海报在华尔街举行游行,认为自己是被遗忘的99%。

  舆论还要注意另一位亿万富翁:对冲基金巨头汤姆•斯泰尔。这位自由派准备拿出1亿美元,投给那些允诺着手解决全球变暖问题的中期选举候选人。斯泰尔政见高下另当别论。他的目的是操纵全国舆论,扭向他所喜好的那一边,确保奥巴马总统——他已经为奥巴马操办了好几场筹款晚会——否决美加输油管道项目。上了年纪的共和党人可能记得1996年,时任总统克林顿冒着违法的风险,接待大金主们在白宫的林肯卧室过夜。

  既然金钱能够如此轻易地渗透美国最高领导人的官邸,民主制度就该吃苦头了。令人不安的问题是,美国两党都在寻租。无论立场,一切爱国主义者均应深思。

  美国本来是为对抗欧洲贵族腐败而生。现在,既得利益已经深入美国各个角落,比古老的欧洲大陆更加不堪。常春藤大学的遗赠入学名额本来是美国贤能政治的源泉,如今也遭腐化。

  美国政治王朝的僵化程度前无古人。假使2016年总统大选在希拉里•克林顿和布什先生之间展开,没有哪个美国人会感到意外。过去9次美国总统竞选中,布什家族或克林顿夫妇参加了7次。再加上后年的那次,总共是810的概率。

  这两家培育了数十年的关系网络,从各位金主手中拿到大笔好处。毋庸讳言,金主们也捞了许多好处。还没完。乔治•P。布什(杰布•布什的儿子)正在竞选得克萨斯州的土地专员职位。许多人相信,克林顿的女儿切尔西也在筹备进军政坛。

  当然,家族带来的不只是钞票。在这个名人时代,家族还能提升宝贵的知名度。另外,金钱本身还不足以撬动选举机器。臭名昭著的科赫兄弟拥有全美第二大私营公司,他俩为了2012年总统大选投入数千万美元,最终徒劳无功——和阿德尔森一样。美国民主体制仍然可以创造奇迹,最著名的例子莫过于奥巴马2008年异军突起,顶替希拉里•克里顿成为民主党候选人。

  不过,奥巴马也许只是昙花一现。他在竞选期间承诺消除金钱对政坛的影响。结果无疾而终。奥巴马表面上禁止说客担任政府职务,但却未能阻止最高法院2010年的裁决,任凭政治献金如潮水般涌来。正是在他任内,美国的不平等状况重回1920年代《了不起的盖茨比》小说中的情形。

  经济学家们还在热火朝天地争论,这种极端的不平等状况究竟会不会损害美国经济增长的前景。有人说,大部分收入都流向了金字塔最顶端的1%,降低了中产阶级的消费能力,因此不利于经济增长。另一些人则说,巨额的利益回报将刺激那些敢于冒险的人研发新技术。

  各有各的理,但这场辩论不应该局限于经济学家。在一个家庭净财富中位数是11.3万美元的国家,国会议员的财富中位数却超过100万美元,这样的社会能算健康吗?一人一票制要不要改成一美元一票制?大多数经济学家都认为,技术进步与全球化进程将加剧不平等状况。唯一的反作用力只有政治。

  美国民主体制若是甘当极端时代的助推器,而非刹车板,那将酿成一场悲剧。

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