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21世纪资本论作者皮凯蒂:向世袭财富开刀

周艾琳 · 2014-11-13 · 来源:第一财经日报
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  11月的上海寒意初显,而托马斯·皮凯蒂(ThomasPiketty)的造访却让申城热火朝天。

  这位满头乌发、笑容灿烂、英语中带着颇为浓重的法兰西口音的经济学家是《21世纪资本论》(Capitalinthe21thCentury)的作者。

  12日,皮凯蒂携此书中文版来到复旦大学,谢希德报告厅座无虚席,

  不少同学提前啃完了这本700多页的厚重著作,甚至不少博士生也前来为自己的论文“就地取材”。

  2013年8月,《21世纪资本论》“生”于法国,但成名于美国。美国异常突出的不平等现象为其提供了现实土壤。2014年,这本书抢尽风头,原因很简单——财富分配不只是社会学家、经济学家、政治家关心的事,它与每个人的利益息息相关。

  如今“皮凯蒂旋风”登陆申城,它又将为改革转型中的中国土壤带来何种养分?

  二十年磨一剑

  1989年,18岁的皮凯蒂顺利考入巴黎高等师范学校,攻读数学和经济学。仅4年后,22岁的皮凯蒂便以一篇《社会再分配》的论文获得博士学位,并摘得当年年度最佳论文奖。

  20年后,《21世纪资本论》以财富与收入不平等为由头,呼应当下现实,一炮而红。

  该书的数据采集、写作历经了整整15年光阴,其统领全书的核心定律为r>g(资本收益率r将永远大于经济增长率g),且这种趋势将无限延续下去。通俗地说,即一户人家依靠出租房屋得到的回报可能远高于当月工资收入。这与当年马克思在《资本论》中的预测完全相反,马克思认为,从长期来看,资本利润率趋向于无限下降。

  “皮凯蒂颠覆了我对经济学的看法,经典的库兹涅茨曲线(Kuznetscurve)曾让近乎所有经济学家、政策制定者相信,收入不平等程度应该呈倒U形曲线,在经济发展初期先是上升,之后平缓,最后随着经济发展不断成熟而下降,然而皮凯蒂告诉我们,这个最终的完美世界根本不存在。”《第一财经日报》副总编辑、复旦大学经济学博士杨燕青评论道。

  尽管皮凯蒂的新书一度遭到各方质疑,但其对学术的严谨和对数据的执着仍受多方尊崇。“皮凯蒂书中的数据不用质疑,他只是列出历史事实,供大家讨论、选择。如果你想要挑战就要拿出更好更完整的数据。”东方证券首席经济学家邵宇在同日由《陆家嘴》杂志主办的读书会上表示。

  皮凯蒂拥有一个庞大的数据库——“世界高入息数据库”(TheWorldTopIncomesDatabase,WTID),这也是为何他能在书中完整呈现美国及欧洲发达国家的有关数据,远至18世纪的原因。

  从数据中不难发现,美国的贫富不平等令人吃惊。有分析表明,2013年美国1%的富人税后平均收入为112万美元,而最底层的20%的穷人税后平均收入为1.33万美元,也就是说,富人拿到手的钱是穷人的84倍。

  无独有偶,美联储主席耶伦(JanetYellen)在10月的一次演讲中也公开表示,“不平等让我感到担忧”(inequalityconcernsme)。颇为讽刺的是,耶伦是量化宽松(QE)创始人伯南克(BenBernanke)的拥护者和继任者,而目前美国最新的质疑便是“QE是否加剧了不平等”。

  质疑者们表示,资产购买行为自然会令资产价格上升,而由于富裕国家拥有大量的金融资产,QE趋向于通过投资组合渠道加剧不平等。

  对当前的种种收入不平等现象,皮凯蒂提出了解决方案——向“世袭财富”开刀,即在全球范围内对富人扣掉负债以后的资产征收累进税,最高税率可达到80%,越富有的人缴纳越高的税赋,用对富人征收的重税重新分配财富,从而缩小贫富差距,以平衡社会。当然他也表示,这是理想中的情景,具体实行仍需充分准备和各国协调。

  税收为贫富不均“降温”

  除了r>g之外,皮凯蒂对于税收的作用也独具洞见。

  “没有体温计就无法让发热的人降温。”皮凯蒂认为,税收便是“体温计”,它除了拥有筹资和再分配的作用,还能使收入和资产透明化、公开化。

  换言之,经济透明度是税收的基础,有了透明度才能更好地讨论各个阶层的适用税率。财富累进税制(即便是税率非常低的财产税)能带来更大的透明度以及更多的财富统计信息,各国的每一个社会成员都可以掌握不同阶层的生活状况。

  “当前中国大力打击腐败以提倡社会公平,但可能仍火候不足,更为完善的税收制度能够让中国社会财富信息更加透明,让财富分配更加公平。”皮凯蒂在接受《第一财经日报》专访时表示。

  缘何透明化如此重要?皮凯蒂在书中用了两个“接地气”的例子加以佐证。

  对非常富有的人而言,收入常常很难界定,只有针对资本的直接税可以正确评估其财富贡献能力。以欧莱雅女继承人——法国最富有的利利亚纳·贝当古为例,根据公开信息,其申报收入每年从未超过500万欧元,但这仅是其财富(目前超过300亿欧元)的万分之一。其经济意义上的收入,包括股息、资本收益及其他所有可用来融通消费和增加资本的新资源,可能未被计入,这些资产每年的真实增速约为6%~7%或者更高。

  此外,瑞士、卢森堡等避税天堂常常以各种借口来维护银行机密,其借口之一便是所谓的担心政府会滥用信息,但皮凯蒂认为这站不住脚。在他看来,避税天堂保守银行机密的动机就是通过为客户规避纳税责任,从而分得一杯羹,这与市场经济的基本原则相悖。对个体而言,他们并没有权力从自由贸易和经济一体化中攫取利润而让他人埋单,皮凯蒂称这为“赤裸裸的盗窃”。

  因此,在皮凯蒂设想的全球资本税中,第一步应该是把银行数据自动传送扩展到国际水平,以便在发给每位纳税人预先计算的资产申明中,纳入其在海外银行的资产信息。

  中国是否适用

  此番“皮凯蒂旋风”登陆上海,亟待解答的问题便是——r>g的核心理论和税收建议是否也适用于中国等新兴市场?

  皮凯蒂对《第一财经日报》记者表示:“由于缺乏有效的数据,对于中国、印度这些新兴市场并没有进行过系统研究,但鉴于中国私人继承财产规模庞大,可能当前征收财产继承税比个人所得税更具意义。”

  他认为,中国应该将扩大收入累进税和财产累进税并举,否则中国社会将很难达到财富分配平衡的共识。

  “尽管中国和西方发达国家的情况不同,但随着中国经济发展不断成熟,必定会遭遇r>g的窘境,因此未雨绸缪十分重要。”皮凯蒂对本报记者说。

  有趣的是,当前不少中国专家、读者期待皮凯蒂能够结合中国国情打造一本《中国21世纪资本论》。“那样的话,今后我可能就没时间陪三个女儿度假啦。”皮凯蒂笑称。

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